尼安德特人

在猿人出现几万年后,几乎所有被记录到的都是燧石器。这些石器工具日益精炼,考古学家可以很容易区分刮刀,钻子,刀,标枪和飞石等工具。但是,骨骼仍然很少见,也很零碎。

1935年,在肯特的斯温斯肯比发现了两块头骨碎片。二十年后发现了第三个碎片。由于其年代久远,碎片具有重要的研究价值。这是一个青年的头骨。它应该超过20岁。根据研究资料,它非常像现代人类的头骨,但骨骼相对较厚。这个斯温斯肯比人大约是20万年前的第三个冰河期。在漫长的时间内,保存下来的遗骨很少且不完整。随着第四个冰河期的临近,记录逐渐增加,直至顶峰。此时,人类生活在洞穴中,里面的遗迹也丰富了。在欧洲,亚洲和非洲的很多地方,人类的头骨已经被发现,这与我们的不同。他们也彼此间也不尽相同,但它们是人类的骨骼。这是不容置疑的一点。

在所有的洞穴中,最著名的是德国杜塞尔多夫附近的尼安德特。1856年,考古学家在这个洞穴中找到了第一批骨头,将其称为尼安德特人。在第四冰期开始时,他们主要生活在欧洲及相邻的亚洲和非洲。尼安德特人的特征是颅骨厚、骨质重、弯腰、俯首,无法像现代人一样挺直脖子。他没有下巴颏,可能无法说话。他很笨重,与我们不是相同的种,但他的头骨与我们的一样大,将他归入人属是不可否认的事情。

我们可以把尼安德特人看作是向智人进化过程中的最终一环。但这个定论仍存有争议。
在尼安德特人之前,也就是最终一次冰期前面的间冰期,相同的区域存在着与咱们更为类似的另一种人。有时候,将他们称为“概括的尼安德特人”,他们身上的许多特征类似于他们的近祖,但有些方面很像智人。他们的骨骼具有尼安德特人和近代人的特征,在欧洲之外的许多地方都找到了,如巴基斯坦的卡麦尔山、罗得西亚的布罗肯希尔等地。在更新世中期,可能存在着人类的原始类型,这个类型逐步进化成两个分支:一支朝着现代人的方向开展;另一支朝着笨重、粗野的办法开展,渐渐形成了极端的尼安德特人。

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