狩猎促进早期人类的进化

在农业出现之前,人类一直是靠天吃饭。狩猎、采集,甚至是动物残骸都能成为他们的食物来源。但是任何地区的食物资源都是季节性和有限的,因此,我们的大多数祖先都不得不过着流浪的生活。

最初,我们的人类祖先更像是清道夫而不是猎人。他们不仅从灌木和树木上采集食物,那些由于自然原因死亡或是被食肉动物吃剩的动物遗骸也在他们的食谱中。在大约260万年前,简单的石器工具出现了,这使人类能够更有效地利用找到的动物尸体。这些早期的工具主要由一块小小的岩石构成,如一块鹅卵石,人类将其与另一块石头碰撞,直到砸出一个斜边或者是锋锐的尖端。使用这样的工具,早期的人类能够很快地肢解尸体,并将其带到一个更安全的地方享用。他们还可以砸开骨头,食用富含营养的骨髓,或者捣碎坚硬的蔬菜组织,比如块茎。

最早关于狩猎的有效证据来自德国的一处远古遗迹,在那里马被刺死然后吃掉。这可以追溯到40万年前,但是最近,在坦桑尼亚的奥杜瓦伊峡谷人们发现了大量角马、羚羊和瞪羚被屠杀的尸体化石,这表明或许早在200万年前,早期的人类(可能是能人)就已经开始狩猎了。据推测,他们可能是坐在树上,等到兽群从下面经过,然后用削尖的木棍刺杀它们。还有一些猎人可能依靠追赶猎物,直到后者变得筋疲力尽——这一技术直到今天仍然为一些狩猎团体所采用。在直立人登上历史舞台之后,石质工具得到了改进,尤其是出现了手斧。早期直立人的手斧大约需要25次的敲击就可以制成,而后来的改进型则需要敲击65次左右。直立人还会用火烤的方式使木质长矛尖变硬。人类在学会了通过紧密合作获取食物的方式后,不仅加速了工具的进步,同时也促进了社会关系的发展。

活跃的狩猎行为使得新鲜肉类在人类食谱上的比例大大超过了残骸。肉是一种致密而富含蛋白质的能量源,肉类的消费量增加,就意味着人类不再需要长长的肠道了,那是为消化生的蔬菜和水果而生的。食物资源被越来越多地用于为最重要的器官——大脑供给养分。当直立人学会用火煮熟食物后,他们能够更有效地将食物转化为能量,而不必再长时间地咀嚼。

在20世纪早期,人类学家们倾向于相信人类有狩猎和杀戮的本能,而这也为发展矛之类的工具提供了动力。他们认为对这些工具的掌握可以解释人脑容积的增加。

今天,人类学家们愈加相信,正是相互合作带来的好处,才导致了大脑的进化。更大的脑容积,才能够产生语言和更复杂的社会关系。成功的狩猎往往需要个人之间的合作,而决定谁去狩猎和谁来采集,正是一种早期的劳动分工形式。

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