寰宇地理

山脉

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从生态学的角度来看,山脉的关键特征是随着高度的增加,其气候和植被会有巨大的变化。人们常说,登非洲最高峰——海拔5 900米的乞力马扎罗山——的过程,就像在4天内经历了4个季节。这不仅仅是指天气经常发生剧烈的变化,还包括位于山脚的浓密的赤道森林、山坡较低处开阔的荒地、山坡较高处类似于干旱沙漠的气候条件,以及山顶冰雪积聚等非常多样的栖息环境。
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火星

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火星半径为地球的一半,它是太阳系第2小的行星,但可能是最能让人产生遐想的行星。在水手4号于20世纪60年代传回第1张火星近照前,很多人还相信火星上有生命。 几十亿年前,火星看起来可能和我们的地球没什么不同。距离太阳仅比地球远7500万千米,它足够温暖,可以在大部分表面上维持液态海洋,短短24小时40分钟的一天有利于在这颗行星表面维持温度恒定。 如...
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金星

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金星的大气是类地行星大气中最为稠密的-表面的大气压强是地球的92倍。金星大气还有很强毒性,由96%的二氧化碳组成。这样高浓度的温室气体导致了显著的热量积累:金星表面的温度可以达到462摄氏度。
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水星

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水星太靠近太阳了,它的一年只有88天(88地球日)长。这颗只比我们的月球大一点点的最小行星的轨道是高度偏心的,这意味着它与太阳的距离一年中在4580万千米和7000万千米之间变化。这颗最靠内的行星是一个矛盾的世界。它与太阳的近距离导致这颗行星的转动是近似锁定的:它自转太慢,一天是一年的两倍长—所以从一次太阳升起到下一次太阳升起,水星会绕太阳转动两圈。
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太阳

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太阳直径大约140万千米,是太阳系中最大、最有影响力的天体。它的质量大约为200万亿亿亿(2×1030)千克,占据了太阳系99.98%的质量,在天文上它只是一颗中等大小的恒星。这个庞大的身躯导致了太阳核心有巨大的压强,那里的温度可以达到100万摄氏度。然而,当等离子体(带电的氢和氦粒子)到达表面时,它会冷却到仅有5500摄氏度—依旧是白热的,发出的光足够为太...
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亚马逊雨林洪水

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所有的雨林都有定期且大量的降雨,雨水虽然滋养了万物,但是也给在此栖息的生物们带来了直接和长期的问题。当开始下雨的时候——在一些地方每天的同一时间都会下雨——许多动物会寻求避雨地。小的动物,如鸣禽和昆虫会躲在洞里或者藏在树干与树枝上,较大的动物则躲在它们能找到的任何能挡雨的地方下面。下大雨的时候,猩猩甚至会用大叶子作为临时的雨伞。
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热带雨林

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热带雨林是我们的星球上最具生物多样性的地方。在最新统计出的地球上大约870万种植物和动物物种中,有一半以上生活在热带雨林;25 000平方米的亚马逊雨林就包含了1 000多种树木,而整个不列颠群岛还不到100种。热带雨林也是地球的肺,它们将二氧化碳转化为氧气,这对维持几乎所有生命的生存都至关重要。
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海底火山

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洋中脊是地球上最大的地质结构,环绕地球45 000千米,就像板球上的缝合线。熔融的岩浆从地壳表面渗出,流动形成山脉,最后生成新的海底。岩浆形成的海底山脉最高可达3 200米,由这些山脉构成的洋中脊的宽度可达80千米。几乎所有的海底火山热泉都在洋中脊上,但人类直到1977年才发现它们的存在。当时,几名地质学家乘坐潜水器在加拉巴格群岛附近的东太平洋海隆进行探索,...
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深海海底

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海底给我们的第一印象并非叹为观止。海底多半泥沙遍布,十分平坦又毫无生机,但仔细观察就会发现一些生命迹象——海底沉积物表面到处都是动物的足迹,其中大多数是海参留下的。作为周身大部分为白色的棘皮生物,海参的名字很好地解释了其外形。海参是海底的吸尘器,它通过身体的一头吸入泥沙,提取其中所有的藻类生物和细菌,再通过身体的另一头以粪便形式将体内处理过的泥沙排泄出去。
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深海黑暗带

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在深水层,视力作用不大,所以琵琶鱼的眼睛很小,眼睛虽小,却对水波震动十分敏感。有一种毛琵琶鱼的触须十分敏感,能感知到猎物的任何动作。琵琶鱼以“钓鱼”诱捕猎物闻名。雌性琵琶鱼硕大的嘴巴上方悬吊着一根皮瓣,其诱人之处在于它的尖端在黑暗中会发光,在一片漆黑的世界里,任何发光的物体都无比迷人。这种生物发光现象源自皮瓣尖端的共生菌。琵琶鱼,包括其他黑暗带的捕食者,都长...
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