哺乳动物时代—生命的新时代

新生代是地质记载的第三部分,它最初在物质上类似于如今的世界。虽然这段时间比较短暂,但当时的景色拥有近代的特征。气候在慢慢地发生不规则的变动,现在的温带地区,从新生代开始已经经历了酷热、严寒、干旱等阶段;山川景色可能会发生一些变化,即使变了也会与今日某些地方的风景一样。

古近纪想象图

在新生代的化石中,中生代的苏铁、红杉、针叶树等植物消失不见,而且出现了许多新植物,如桦木、山毛榉、冬青、鹅掌楸、常春藤、甜橡树、面包果树等。这时候,棕榈已经很重要了。同时还出现了杂花生树。地球开始进入花卉的时代。中生代后期,也就是美洲的白垩纪,已经出现了能够开花的植物,但这时它们占据了统治地位。草的出现是一件重大的事情。中生代后期,虽然出现了一些草,但在新生代才出现草原和草地,一直蔓延到一度荒凉贫瘠的地方。
新生代的开端是温暖的时期,然后逐渐变得寒冷。新生代开始时也是地壳中的山脉和褶皱形成时。阿尔卑斯山脉、安第斯山脉、喜马拉雅山脉都是新生代的山脉,它们都是南北美洲的向西移动、印度的向北移动、非洲的旋转挤压、堆积形成的。
地质学家将新生代划分为若干个时期,并说明它们的主要特征。首先是始新世,指的是温暖时期,分为前后两期;然后是渐新世,这时候的气候依然很稳定;接着是上新世,此时的气候类似于现在的气候;最后是更新世,开始进入漫长的寒冷时期,即大冰期。冰川从南北两极向着赤道蔓延,一直覆盖到了英格兰的泰晤士河。
从那时一直到现在属于恢复时期,我们可能在向着更温暖的阶段前进。五十万年后,可能会比现在更温暖,阳光更明媚,气候更宜人。

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