责任重大的播种

在菲律宾,一只番果蝠正在吃无花果。雨林中的食果蝙蝠整年食用无花果。树木获得的回报是靠它们播撒种子。

森林中几乎无风,大部分植物要依靠动物来播撒种子和果实并非易事。植物希望动物食用它们的果实,帮助它们传播种子,同时也会保护种子远离破坏与吞食,至少保证有一部分能够发芽生长。无花果树的策略就是长出大量小而坚硬的种子,这些种子生在小巧美味且容易消化的果实中,这是很多动物的最爱。结果的无花果树在森林中的地位无比显赫,四面八方的动物都被吸引过来。在中非,经常看到低地大猩猩、黑猩猩、猴子、松鼠和不同种的鸟类聚集到一棵树下享用盛宴。几吨重的果实里有数百万颗种子,无花果树保证了至少有一部分种子能够播种成功。但这也是有代价的,微小种子所储存的养料十分有限,必须尽快发芽才能存活。

森林中大部分植物都选择结出营养丰富的大粒种子,而这就需要由特别的动物来播种,如一些专门以水果为食的鸟类和蝙蝠。南美洲和中美洲的巨嘴鸟、东南亚的大型食果蝙蝠还有西非的棕榈鹫都是专食水果的动物,因满足雨林植物传播种子的需求而大量繁殖。鸟类偏爱的水果通常颜色鲜艳且显而易见,而有多种味觉的蝙蝠则偏爱颜色暗淡有刺激性味道的果实。雨林提供了如此丰富易摘的果实,为食果动物节约了时间和精力,使得它们可以做很多其他的事情。在新几内亚富饶的森林中,天堂鸟就把足够的精力用在美化羽毛上,并花费时间编排求爱仪式。

有时,植物和种子传播者之间的关系十分密切,甚至会发展为一对一的关系。虽然有20多种鸟类以哥斯达黎加一种伞花嘉赐木的果实为生,但只有一种鸟是最完美的种子播种者。蒂泰雀是一种银色小巧的鸟,头部像带了一个黑色面具,很容易被老鹰识别。为了避免被捕食,它带走伞花嘉赐木的果实,在遮盖物的掩护下迅速吃掉,这样就把种子带到更容易找到生长空间的地方。在蒂泰雀逃避掠食者的努力之下,它成了唯一能够成功播撒嘉赐木种子的鸟类,现在树与鸟已经完全依赖对方而生存。

巴西栗依靠一种特殊的患有健忘症的动物—刺鼠—来播撒它的种子。刺鼠是唯一一种能够打开巴西栗坚硬果实外壳的动物。它会吃掉大部分坚果,再把剩下的埋起来,但它会忘记埋藏果实的地方,于是这种健忘症给了种子发芽的机会。有些大型树木长出巨大的种子或坚果,大到只能靠大型的哺乳动物来播种。果实掉在地上,树下便开始了一场果实盛宴。在非洲的雨林中,大象也会参加这场盛宴,吃饱喝足后将含有种子的粪便排在远处。

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