哺乳动物时代—大脑进化发展的时代

在始新世,已经形成了许多种哺乳动物。它们朝着不同的方向进化,有些成为草食四足动物,有些能够在树木间跳跃、攀缘,有些回到水中生活,但都在不自觉地利用脑。

脑是获取知识、接受教育的基础。新生代是花卉的时代,也是鸟类和哺乳类的时代,更是大脑发展的时代。始新世的岩石中有许多动物化石,如小骆驼、猪、古刺猬、猿、狐猴、袋鼠、食肉兽等,它们有些是现存种类的祖先,而且都有脑,但远远不如现代后裔的脑子大。例如,早期的雷兽类似于现代的犀牛,但它的脑子是现代犀牛的1/10。后者绝对不是一个乖乖听话的生物,但要比它的先辈机敏多了。无论是哪一目、哪一科,只要是至今仍存在的生物都是如此。

新生代的所有哺乳动物有一个共同特征,它们都在努力开发大脑,同目同科的动物的大脑要比始新世的祖先大几倍。

始新世拥有许多食用植物的兽类,它们早已经灭绝了,如恐角兽、雷兽。当青草的分布范围越来越大时,它们被草食动物替代了。还出现了专门捕食这些兽类的肉食动物,如原始的狗、最早的猫、长着长长牙齿的可怕动物、最早的刃齿虎等。在美洲中新世的沉积中发现了多种骆驼:长颈驼、羚羊驼、骆马、真正的
骆驼。在新生代的大部分时期中,北美与亚洲是连在一起的,往来很方便,大冰期的冰川和随后的白令海峡将两个大陆隔开,骆驼在旧大陆,而骆马在新大陆。

始新世的北非出现了大象的始祖,这是一种拱鼻子的动物,象鼻在中新世才显现出来,并慢慢变得越来越长。

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