冰河巨熊—洞熊

洞熊
拉丁学名:Ursusspelaeus,含义是“洞中的熊”
科学分类:食肉目,熊科,
熊属
身高体重:体长3米,体重500千克
体型特征:体型类似于今天的棕熊,但是比棕熊大,脑袋巨大,身体强壮,能够直立起身体
生存时期:更新世(距今120万年前~2万年前)
发现地:欧洲、亚洲
生活环境:山地森林

  • 洞熊的发现

在很久之前,人们就在欧洲阿尔卑斯山脉的洞穴中发现了大量奇特的骨骼,但是没人知道这些骨头属于什么动物。起初人们认为这些骨骼属于龙、独角兽、猿、犬科动物或是猫科动物,最后德国学者约翰·弗里德里克·埃斯珀(Johann Friederich Esper)确认骨架属于北极熊。1744年,埃斯珀在书中首次描述了这种未知的四足兽化石。直到50年后的1794年,莱比锡大学的解剖学家约翰·克里斯蒂安·罗森穆勒(Johann Christian Rosenmüller)将这种动物正式命名为洞熊(Ursusspelaeus)。

洞熊与今天生活在地球上的棕熊、美洲黑熊、亚洲黑熊、北极熊同属于熊属,是熊属中体型最大的成员之一。研究显示,早在距今120万年前,洞熊就与棕熊、北极熊分开,成为独立的物种了。

约翰·克里斯蒂安·罗森穆勒,洞熊的命名者

  • 活在旧大陆

冬季的喀尔巴阡山脉,这里曾经是洞熊的家园

洞熊的生活范围遍布整个欧洲,并向东延伸至高加索山脉和伊朗北部,不过主要还是集中在欧洲。发现洞熊化石最密集的地区包括西班牙北部、瑞士、德国南部、意大利北部、克罗地亚、奥地利、匈牙利和罗马尼亚。1983年,古生物学家在罗马尼亚的一个洞穴中就发现了140头洞熊的化石。

洞熊骨架具有典型的食肉动物的特征

虽然在中南欧有大量发现,但在北欧却没有发现过洞熊的化石——这个地区在冰河时代被厚厚的冰川覆盖,无法为洞熊提供适宜的生存条件。在中国著名的山顶洞遗址中曾经报道过有洞熊化石发现,不过关于其有效性并没有认真讨论过。

  • 洞中巨无霸

洞熊并不像以往科普文章所称的那样是最重的熊,其体重达到1吨。实际上,洞熊的个头、体重与今天的棕熊差不多,成年雄性洞熊的平均体重在500千克左右,雌性洞熊的体重只有雄性体重的一半。最大的洞熊体重可达800千克,与最大个体的棕熊和北极熊相差不大。洞熊的外形与棕熊相似,脑袋巨大,身体壮硕,四肢粗壮有力,全身覆盖着浓密的毛发,站立起来时高度超过3米。

别看洞熊块头大,它们的平均寿命却只有20岁。自然界中的洞熊经常会受到病魔侵袭,化石表明许多洞熊生前曾患有蛀牙、肿瘤、骨髓炎、骨膜炎、佝偻病等多种疾病。

  • 素食还是肉食

以往对洞熊头骨和牙齿的研究,显示它们可能比今天的熊更偏重植食,因此很多科普作品都把它们描述为喜好嫩草、草根、草莓类植物,偶尔抓些小动物、吃点腐尸打打牙祭。难道外形凶悍,长有巨大牙齿和锋利爪子的洞熊,真的是憨厚的素食主义者?

站立姿态的洞熊骨架

来自罗马尼亚的洞熊化石颠覆了之前的理论,在喀尔巴阡山脉西南部发现的骨骼化石中显示洞熊体内的氮-15含量很高,这是食肉动物的典型特征。看来洞熊并不是什么温顺的素食者,它们会扮演凶猛的猎人,食谱以肉类为主,只是偶尔吃点草罢了。研究人员推测,洞熊不仅捕食食草动物,也不介意杀死遇到的狼、洞狮,甚至是人类。

  • 洞穴争夺战

洞熊的名字正是来自于其生活在洞穴中的习性。在寒冷的冰河时代,洞穴是遮风挡雪的好地方。洞熊主要生活在欧洲低海拔山区,因为那里有很多石灰岩洞穴。不仅洞熊明白洞穴的好处,我们的祖先也同样明白这一点,为了获得更好的居住环境,洞熊与原始人类爆发了激烈的洞穴争夺战。研究发现一些洞穴曾经被洞熊和人类交替占领过,那时的

情形应该是这样的:冬季,人类会杀死或赶走那些正处于冬眠状态下身体虚弱的洞熊,占领洞穴;春季,结束冬眠恢复体力的洞熊又会回来夺回洞穴。熊与人围绕着洞穴的战争不知道进行了多少年,但可以确定的是,人类成了最终的胜利者。

  • 洞熊的消失

洞熊消失于距今2万年前,是冰河时代末期灭绝的第一批大型哺乳动物。关于它们的灭绝有许多说法,其中人类猎杀被认为是主要原因。前面提到,因为争夺洞穴的原因,人类已经与洞熊结下了“深仇大恨”,十几万年前的尼安德特人就已经开始猎杀洞熊。当更具智慧的现代智人出现后,擅长用火和使用先进工具的他们更是对洞熊大肆杀戮。当时的猎人会以杀死洞熊为荣,他们甚至在洞穴岩画中留下了捕猎时的情景。在欧洲许多留有人类活动遗迹的洞穴中,都发现了洞熊的化石,上面还有矛头留下的伤痕。

除了人类猎杀,关于洞熊灭绝的原因还有另一种观点——冰期进入高峰时的气候变化,将森林逐渐变成草原,使得洞熊失去了赖以生存的家园,食物的缺乏将洞熊推向死亡的边缘。或许洞熊的灭绝并不是单一原因造成的,是多种因素综合作用的结果,但是无论如何,这种巨兽就这样消失了,只在洞穴中留下了大量的骸骨。

原始人留在洞穴岩壁上的洞熊绘画,寥寥几笔勾勒得惟妙惟肖

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