地球上最大的动物群

奔跑的驯鹿,它们在躲避蚊群,而不是狼群。

在雪雁向北前进的同时,近300万头北美驯鹿踏上了地球上最漫长的陆地迁移之路。一路上它们将穿过林海雪原,跨过冰封的河流,还要抵御黑熊和狼群的攻击,最终到达它们的目的地—横跨阿拉斯加州和加拿大北部的苔原,整个迁移历程3 000千米。

它们像雪雁一样,迁徙到苔原来哺育下一代,并在尽可能远离掠食动物的地方抚养幼仔。怀孕的北美驯鹿带领整个鹿群,一天最多能行走50千米。6月中旬时,它们终于抵达了繁衍地。每年它们都会回到一个大致相同的区域,具体的地点则取决于当时的天气、雪量及雌驯鹿的身体状况。要知道,有些住得足够偏北的黑熊和狼群,会赶在驯鹿的产仔期趁火打劫。但是,驯鹿幼仔的适应能力很强,几乎刚出生就能站立,一天之内就能学会奔跑。

驯鹿平均地分布在这块繁衍地,它们在这里停留1~2周后,便聚集成群向新的草场前进。此时,幼仔已经能和母鹿一起趟过湖和河了,它们一天的行程可达14千米。但这次它们迁徙的目的不只是寻找新的草场,还要躲避无论走到哪里都摆脱不了的蚊群。在无风温和的夏天,蚊群非常稠密,甚至吸气的时候都会吸进去几只。而唯一能做的就是不停地移动。驯鹿群向有风的地方或者有微风的高地奔去,或是寻找残留的雪,总之寻找任何可以让它们摆脱蚊群的东西。这场持续的迁徙,再加上错过了进食时间及被昆虫叮咬造成的失血,导致驯鹿的体重在最需要增加的时候下降了。等到常有昆虫骚扰的夏季过去,幼仔并没有长到足够高大,只有极少数幼仔能在接下来的寒冬中幸存下来。

苍蝇和蚊子可以咬穿厚重的棉布衬衫,所以如果想要在苔原坐等6月末的驯鹿奇观,就只能用蚊帐罩住整个身体。加拿大北部荒地的巴瑟斯特鹿群离开繁衍地时,那景象蔚为壮观。天气好的时候,多达6万头驯鹿的驯鹿群会紧紧地挤在一起,像一个整体一样从地上走过。驯鹿们之所以挤在一起,是为了防止蚊虫的叮咬。驯鹿群不以直线前进,也不按照事先可以预计的路线移动,而且一直保持着移动的状态。所以即使是如此庞大数量的驯鹿群在广阔的苔原上也很难找到。但是,如果你发现有一群驯鹿正向你的方向奔来,你只需安静地坐下,驯鹿群可能会从你的左右两边跑过,与你的距离伸手可及。母鹿和幼仔一直都向彼此发出咕噜声,以免走散。驯鹿群以有节奏的步调迅速穿过贫瘠的苔原。

北极狼。这些狼在北极举步维艰。当狼群在苔原上艰苦跋涉、狩猎小驯鹿时,幼狼不得不独自度过漫长的时间。

狼群是一个长期的威胁。而且对于某些驯鹿群来说,死亡的幼仔中有70%都是被狼群杀死的。有时候驯鹿群实在太大,以至于前方的鹿在吃草,对后面的威胁竟然毫不知情。一旦有幼仔落单,这场捕猎就变成了一场耐力赛。狼会一直追着落单的幼仔,直到有一方精疲力竭而放弃,这场耐力赛的赛程通常会长达8 000米。

等到短暂的北极夏季结束,驯鹿群便一路往南,在森林里寻找庇护和食物,以度过寒冷的冬季。很快,草原再次回归空旷。穿过一片片荒地,你偶尔会遇到一只迷路的驯鹿幼仔在往错误的方向奔跑。它看到你后,会急切地咩咩叫唤,最后却发现你并不是它的母亲。鹿群在迁徙中要趟过河流,要抵御狼群攻击,所以很多驯鹿幼仔会因此失散或是被杀。它们的尸体会成为大自然的清道夫——如乌鸦、黑熊或北极狐——的美餐。

驯鹿长途迁徙,穿过苔原,最终到达繁衍地。

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