超级牧草

北美野牛,南达科塔州。 一个半世纪以前,北美大草原上的野牛数量超过了6 000万头。

地球上共有大约10 000种不同种类的草。它们覆盖了平原,养育了巨大的动物群,这种植物是地球上分布最广和最旺盛的物种,也是最顽强的物种之一。草,能够承受火烧、冰冻、洪水、干旱、啃食和践踏。它们的生存秘诀显而易见。和树、灌木丛还有其他开花植物不同,草的叶子是从根部长出来的。所以,当它们的上部遭到啃食或者其他致命性摧残之后,它们仍可以从下面继续生长。

短暂的夏季,一只北极地松鼠正在吃草籽。

草不仅是伟大的生存者,还是机会主义者。自然条件转好时,它们能充分利用太阳的光照疯狂生长。在苔原上,当短暂的夏季来临时,冰雪融化,草用其储备的能量,仅在数周之内,就能生长出全叶。

有些草类不是通过结籽传播,而是在靠近地面的地方长出长匍茎,短茎和叶子可以直接从上面长出来。到了冬季,它们并没有死去,只是停止生长,等待好时机再次到来。还有很多种草撤退到地下,以根茎的形式保持一种休眠的状态。以淀粉形式储存在其根部的养料将帮助它们在有利局面下重新破土而出。不过非洲大草原的大多数草类都是一年生植物。它们在旱季回归时结籽,并以这种状态生存下去。只要雨季一到来,草籽就开始发芽,仅在数天之内,就能长出新叶。甚至一阵小雨,都能滋润出一片青绿。

黑斑鬣狗的幼仔守在洞穴中。成年鬣狗为了捕捉迁徙途中的羚羊,不得不离开它们的幼仔数天。

在非洲大草原上,季节性的热带降雨意味着充足的牧草和水源会在不同的时间、地点出现。在旱季的东非,有超过150万头羚羊为了寻找食物和水源横穿炎热的大草原,并趟过有鳄鱼袭击的水域。在雨季,它们会迁徙到富含矿物质磷的新鲜草场。它们需要磷来产奶,同时促进骨骼健康发育,这一点对于新生幼仔至关重要。它们通过不停行走,始终领先大多数掠食者一步。狮子、猎豹、豺狼和豹子没法尾随它们迁徙,为了保护领地和幼仔,这些捕食者们不得不待在特定的某些区域。然而,鬣狗仍然坚持在洞穴和迁徙的羚羊群之间往返,全程长达140千米。因此,鬣狗母亲不在幼仔身边的时间可能会长达4天。在塞伦盖蒂平原,这种策略非常成功。黑斑鬣狗已经成了这片平原上数量最多的大型食肉动物。

在苔原上,北美驯鹿要迁徙到尽可能远离狼群的地方,以保护它们的幼仔。所以在此期间,同样也有幼仔要照顾的北极狼,也像鬣狗一样,必须把幼仔单独留在洞穴中,而自己则往返于洞穴和迁徙的驯鹿群之间。在广阔的苔原上寻找驯鹿群,需要极大的耐力,因为整个狩猎路程可达200千米。

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