水星

坑坑洼洼的行星 2008年1月14日。 仅凭肉眼观看,水星的岩石质表面看起来是相当均匀的灰色。但这幅由NASA信使号空间探测器上的广角相机拍摄的图像综合了不同波长滤光片拍摄的图像,突出了亮度、对比度和色调的细微变化以及表面上的很多环形山。那些明亮的小块区域是来自流星碰撞的破碎岩石。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

水星太靠近太阳了,它的一年只有88天(88地球日)长。这颗只比我们的月球大一点点的最小行星的轨道是高度偏心的,这意味着它与太阳的距离一年中在4580万千米和7000万千米之间变化。这颗最靠内的行星是一个矛盾的世界。它与太阳的近距离导致这颗行星的转动是近似锁定的:它自转太慢,一天是一年的两倍长—所以从一次太阳升起到下一次太阳升起,水星会绕太阳转动两圈。

长的昼夜导致这颗行星的气候在两个极端之间摆动。在水星的白天,太阳对其表面的炙烤比地球剧烈7倍,使得温度升高到420摄氏度以上。高热和强辐射在很久以前就摧毁了残余的大气层,由于没有气体帮助保持这颗行星表面附近的热量,当夜晚降临,温度又会降到零下180摄氏度。

卡洛里斯盆地中的环形山 2011年10月28日。 这个被细微侵蚀的(到目前还未命名的)环形山位于卡洛里斯盆地(卡洛里斯盆地本身是一座超过1500千米宽的撞击环形山)中,看起来是从图中右上黑色的区域到图的左边。这幅图也是NASA的信使号拍摄的。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

极区的黑暗 和地球北极不同,水星北极处于永久的阴影中,异常寒冷。这幅图像中的红色区域描绘了从未被信使号拍摄到处于阳光下的区域;黄色区域—图像右下看得更清楚,显示了被认为是在黑暗中冻结的水冰的沉积物,这些水冰已经被地基雷达确认。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所/美国国家天文学和电离层中心阿雷西博天文台

拼接图片 2013年4月8日 这幅北极区域的图像是用信使号的水星双重成像系统在超过两年的运行期间拍摄的数千张照片制作而成的。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

火山口 2013年8月23日 并非所有水星表面的地貌特征都是流星撞击产生的。信使号的广角相机拍摄的这幅美丽图像显示了一个明亮区域,这被认为是围绕火山口的火山碎屑物质,可能是数十亿年前产生的。右下方不规则形状的结构是一个更古老的火山口。供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

火山碎屑坑 2013年8月2日图中黄色区域描绘了火山碎屑坑,尽管在这颗行星上常见,但这是最大的火山碎屑坑群,占据了10%的水星表面。这些火山碎屑坑被认为是火山气体驱动喷发的源头。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

深色物质 2013年5月5日 这幅图片中心形状不规则的洼地被认为是一个火山碎屑坑—不同寻常的一个,周围是一个未知成分的低反射率物质组成的深色区域,在其他火山碎屑坑很罕见。这个火山碎屑坑位于卡洛里斯盆地南缘。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

颜色差异 2013年2月22日 彩色滤光片对图像质量的影响在这两张合成图片上清晰可见。这两张图片都由数千张单独拍摄的图片组成。左边的版本结合了数千张单色图像,而右边的版本由红、绿和蓝色滤光的图像合成。表面地形和成分变化的描绘已经清楚得多了—尽管我们仍然对组成这颗行星表面的物质知之甚少。供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

巴托克环形山 2013年4月26日 这幅图像左上方的巴托克环形山是一座116千米宽的复杂环形山,它有一个中心峰,被一些抛出物(在形成主环形山的撞击中抛出的物质)形成的较小环形山环绕。图右边浅色区域是一次相对近期的碰撞形成的一个较年轻的环形山,其更明显地发出辐射的抛出物就是证明。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

水星的色调 来自信使号的全球图像数据被收集起来绘制了这幅生动的彩色图像,其代表了水星的物理学、矿物学和化学特征。右上方的大块沙子颜色的区域是卡洛里斯盆地,在撞击产生了最初的撞击坑后被火山岩浆充满。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

发现断崖 2008年10月6日 从图像左上方开始沿对角方向延伸的断崖被称为“发现断崖”,这是一条650千米长、2千米高的巨大断崖。人们认为在水星上有很多不同长度的这种逆冲断层,是在水星核冷却收缩时形成的。这张照片由信使号的狭角相机拍摄。照片显示,这条断崖已经使一个超过100千米大的撞击坑变形了。 供图:NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡耐基研究所

信使号开始其奔赴水星的任务 2004年8月3日 顶部搭载了信使号空间探测器的波音德尔塔II型火箭在卡纳维拉尔角发射时喷出了烟尘的巨浪。2008年1月,信使号成了(继1974年水手10号之后)第2个到达水星的空间探测器。到2013年3月,它已经完成了对这颗行星完整的成图。 供图:NASA

 

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