迁徙的羚羊

正在厮打的非洲水羚。在南苏丹,大约有100万头非洲水羚为了寻找新的草场而迁徙,但是南苏丹内战可能已经导致大量羚羊死亡。

现在的许多大迁徙都只是以前盛况的一个缩影。许多物种濒临灭绝,很大程度上要归因于人类的侵占。几百年前,草地的面积几乎是如今的两倍,但现在,大部分草地都变成了农业用地或畜牧业用地。

狩猎也是原因之一。漫步在北美大草原的北美野牛曾一度超过6 000万头,但狩猎导致这个物种几乎灭绝。这是草原上最著名的过度狩猎的例子。尽管最后时刻的保护使得野牛的数量回升到35万,但是野牛至此之后就只能在若干保护区和国家公园里活动了。

在南苏丹,每年都有大约100万头非洲水羚(大型羚羊)进行一场超过1 500千米的迁徙,这壮观的景象完全可以和东非大草原的迁徙匹敌。虽然它们的现状我们并不知晓,只知道目前水羚数量急剧减少。

在19世纪的南非,曾经有多达1 000万头跳羚艰苦跋涉,穿越非洲草原。然而今天,跳羚群的数量却很少超过100头,它们的很多迁徙路线都被栅栏阻断了。

藏羚羊仍然会进行穿越西藏草原的大迁徙。具体迁徙原因尚不为人所知。它们遥远的产仔地直到几年前才被揭开神秘的面纱。以前藏羚羊的数量可能有几百万,然而今天只剩下不到75 000头。藏羚羊也是时尚的牺牲品。成千上万的藏羚羊因为它们上好的绒毛而惨遭猎杀。藏羚羊的绒毛俗称羚羊绒,可以编织成华丽的披肩。

这种披肩在纽约和伦敦,价格高达15 000美元,不过这种贸易已经被叫停。尽管仍存在非法狩猎,但青藏高原已经开展了保护藏羚羊的行动。
要说近些年来,种族数量遭到最大冲击的大型哺乳动物,那恐怕就属生活在中亚平原的赛加羚羊了。20世纪90年代初它们的数量还在100万头以上,可仅仅15年之后,它们就只剩下不到30 000头了。

赛加羚羊的大小和体形都和山羊相似,但它们有一个球状的鼻子,巨大而灵敏。这个鼻子看似滑稽,但有十分重要的功能。由于赛加羚羊生活在气候干燥多尘、横跨俄罗斯、蒙古和哈萨克斯坦的中亚平原,其巨大鼻腔已经进化成了能在空气进入肺部之前对其进行过滤、湿润和暖化。

一头赛加羚羊正在展示它与众不同的鼻子。亚洲赛加羚羊与北美野牛的遭遇如出一辙,它们都是因为非法狩猎而导致种族数量锐减,几近灭绝。

每年秋季,当大草原开始降雪时,赛加羚羊会迁徙到它们常住地区的南部,那里的降雪较少。它们在那里交配,春天来临时再回到北部去产仔。数千年来,它们一直重复着这种迁徙。为了羚羊的肉、皮和角(它们的角可以作为一种消炎药),所以数千年来它们一直遭到了人类的大量捕杀。

正在迁徙的跳羚。南非跳羚大迁徙已经成为一种逝去的景观,跳羚的数量已经锐减。如今的草原到处都是栅栏。

汽车和枪支的发明使用造成了过度狩猎。到1920年,赛加羚羊的数量已经锐减到几近灭绝。之后,捕猎赛加羚羊的行为遭到禁止。到20世纪50年代,赛加羚羊的数量有了显著的恢复,增加到超过200万头。赛加羚羊很能适应捉摸不定的环境,所以数量会反弹得如此之快。在干旱的年份和降雪特别多的时候,会有多达80%的羚羊被饿死;而在好的年份,赛加羚羊可以迅速繁殖。雌性赛加羚羊经常产下双胞胎,这在羚羊中是十分罕见的。幼羊长到8个月大的时候已经性成熟,待到冬季发情期开始时就可以交配。

近些年来,赛加羚羊的数量又遭到削减。20世纪90年代初,在一场拯救犀牛的竞标活动中,一小部分环保主义者提议将赛加羚羊的角作为犀牛角的替代品。后来关于赛加羚羊角的交易法规被终止施行,于是狩猎又再次猖獗起来。

期待着羚羊数量神奇反弹的环保主义者们最近被一个惊人的发现震惊了。狩猎者之所以只捕猎雄赛加羚羊,是因为只有雄赛加羚羊有角。这就意味着,雌赛加羚羊在数量上占据绝对优势,所以整个种群的数量没法快速反弹。蒙古的赛加羚羊极有可能在今年就全部灭绝。如果不对非法狩猎加以控制,其他地区的赛加羚羊也同样难逃此劫。

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