狮群狩猎大象

水坑,象群的中途休整站,也是狮子的伏击点。

在非洲的绝大部分地区,狮子和大象倾向于避开彼此。然而,在位于博茨瓦纳北部的乔贝国家公园里,情形却大不相同。那里的狮子会在夜色的掩护下袭击大象。

在旱季,8个月不下雨也有可能。温度一路走高,达到会造成动物衰竭的50摄氏度。到了10月,大草原变成了沙尘之地。大象不喝水只能走几天的路。于是,在最干旱的几个月里,成千上万头大象从干旱的腹地涌向有长期水源的地区,如乔贝河和奥卡万戈湿地。数以千计的大象护卫队,多达100头的强壮大象,一拨又一拨地沿着同样的路径迁徙。反复的脚步锤击在地上留下了深深的凹坑。博茨瓦纳北部是13万头大象的家园,世界上1/4的大象都居住在这里。从重达6吨的成年象到瘦小的只有一周大的小象,都要穿越沙尘暴和令人窒息的酷暑,向水源前进,为此它们每天的路程长达80千米。

乔贝国家公园的一处地方有一群小水坑,这里是大象去往远方河流的中途休整地。到达水坑时,它们为挤出喝水的地方,互相碰撞推挤。在这个喧闹的集会边上坐着一群狮子。狮子要喝水,就要经受住象群的猛烈攻击,爬到象脚的周围。狮子会遭到反反复复的驱赶,成年象会守住位置,踏起沙尘,用它们的鼻子将这群狮子打散。但最终,狮子还是成功地喝到了水。狮子寻找食物的难度远大于寻找水。因为湿季居住在这里的牛羚、斑马和野牛早已离去。

对峙。白天,大象统治着乔贝国家公园的水坑,驱赶着狮子。但是在夜里,权柄易主。

夜色降临,凉爽的微风中透着一丝紧张。一切只是看似平静。大象喝水时,你可以听到它们有节奏的咕噜咕噜声,还有彼此厚实多毛的皮肤间相互摩擦的锉磨声。它们向摸黑来到水坑的象群低沉地打招呼。有小象的象群似乎更喜欢在凉爽的夜间行走。日落之后,狮子变得更加舒服,更加自信,也更加机灵。平衡开始被打破了。

这里的动物群落都异常地大。在非洲,狮群中通常最多有12头成年狮子,而水坑边的狮群中至少有30头狮子,有时甚至能达到50头。入夜,狮群占好位置,在两处水坑中间大象常走的小道上呈扇形铺开,不给大象让路。这看起来像是一次失败的伏击。它们慵懒地伏在凉爽的沙地上,三两头母狮会盯着走过去的象群细细观察。静静地坐在狮群中间的车中,你能明显感觉到气氛很紧张。大象偶尔失足踏进狮群。大象的夜视能力没有狮子强,所以显得笨手笨脚的。狮子不会留意高大的公象和繁衍旺盛的象群,因为这些大象强壮且防御性很强,狮子不敢招惹。

偶尔会有一两头断奶不久的小象经过,肩高2~3米,且没有和象群在一起。等到小象走近,狮子便一跃而起,冲向小象。大象发出喇叭声般的警报,狮子兴奋地低吼,非洲夜晚的宁静被打破了。一场惊心动魄的追逐开始了。小象在前面跑,这30头狮子则在后面“极速追捕”。一头母狮扑上小象的臀部开始撕咬,其他的狮子马上加入,纷纷扑到小象身上,直到把小象压倒在地。整个过程持续20~30分钟小象才会死去。

狮子通常捕食小一些的猎物,如牛羚和斑马,当然在非洲的某些地方,只要有机会,它们也会捕杀幼象和受伤的象。由于水坑边没有平常的猎物,狮群似乎已经摸索出了一套捕杀幼象的方法,即这样冒险的袭击,一定得有一个大狮群一起行动。因为有的母狮会在追猎中受伤,有些小象会不断转圈甩掉身上的追捕者,或者是在母象的帮助下成功逃生,因为如果距离很近的话,母象会试图用象鼻和象牙扑打狮子。

经过6周的观察,每4次捕杀中会有一次成功。大狮群能在不到2天的时间内把一头大象吃掉。有时猎物还没吃完,它们就又开始连夜捕杀。整个旱季,狮群能够捕杀30~40头大象。

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