珊瑚礁

珊瑚礁只适于生长在热带温暖的浅海之中。造礁珊瑚在温度低于20摄氏度的水中无法造礁和生长。在大陆的东岸,表层洋流将赤道附近温暖的海水向南北两个方向输送,从而为扩大珊瑚的生长范围提供了帮助。相反,在大陆的西部海岸,洋流带来的是极地的冰冷海水,也就不适合珊瑚存活了。这就很好地解释了为什么加拉帕戈斯群岛位于赤道附近也没有珊瑚能够生长。洪堡洋流携带着来自南极洲的冰凉海水沿着南美洲的西海岸北上,冲刷着沿岸的岛礁,冰冷的海水让珊瑚避之不及。

3月满月之后,马尔代夫海域充斥着大量的珊瑚卵,珊瑚虫所产下的不计其数的卵包把海水渲染得红彤彤的。

限制和影响珊瑚生长的另一个重要因素是水的透明度和深度。珊瑚只能够生长在阳光能够照射到的水中,便于虫黄藻进行光合作用。不同的珊瑚对于水的深浅有不同的要求,但最深不能超过50米。水的透明度取决于水中泥沙的多少。水中的泥沙不仅仅会影响阳光照射的质量,同样也会使珊瑚虫窒息。在巴西海岸,正是来自亚马孙以及其他南美洲河流当中的泥沙限制了珊瑚的生长繁殖。同理,由于无数携带着泥沙的江河汇入中国以及周边南亚国家的海岸,这些泥沙成为阻碍珊瑚在这一区域安家繁殖的罪魁祸首。而红海的珊瑚礁群之所以是世界上最大最引人注目的,就是因为红海周围的干旱环境导致没有江河流水注入其中。

热带浅海中,不同的地质构造、海水温度的略微差异以及波浪的大小高低,塑造出了不同种类形态各异的珊瑚。达尔文首先提出了区分珊瑚礁的方法并且一直沿用至今,他认为珊瑚礁主要分为3个类型:岸礁(裙礁)、堡礁、环礁。

最长的岸礁

毫无疑问,最壮观的珊瑚景观要属红海沿岸长达4  000千米的岸礁了,这也是世界上最长的单一岸礁。岸礁,从名字上我们就能清楚地了解到这是一种沿海岸生长的带状岸礁。最为典型的生长方式就是从海岸边上的内礁坪开始生长延伸。海岸边的浅滩在低潮中显露出来,受到携带泥沙的河流注入的影响,因此鲜有珊瑚能够生长。浅滩表面的泥沙或珊瑚礁常常被软珊瑚还有水草覆盖着,这也就为诸如热带鱼、鹦嘴鱼提供了多姿多彩的栖息地。

礁坪深居海中,没有地表径流,所以真正醉人心脾的景色毫无疑问是在礁顶。波浪循环流动为珊瑚带来了丰富的养分和浮游植物补给。若是在这样惊艳绝美的珊瑚景观中潜水,水中美得令人窒息的景象一定会让你永生难忘。一会儿你悠然地在阳光灿灿的温暖浅水中观赏珊瑚礁坪,然后猛然间发现自己悬于深渊之上,低头不经意地窥见深蓝色的尽头一尾鲨鱼游过的掠影。

澳大利亚西海岸,3月的宁格罗珊瑚礁公园中的珊瑚正值排卵期,鹿角珊瑚正在排卵,释放出精子束。

最大的堡礁

长达2 000千米的世界上最大的(并非最长)岸礁位于澳大利亚的东北部海岸。举世闻名的澳大利亚大堡礁是一个拥有超过2  000种不同岸礁和沙质礁的庞大系统,面积超过225  500平方千米。能够与大堡礁相提并论的要数位于加勒比海伯利兹海岸的堡礁群了。堡礁通常也是沿着海岸生长,有的长达100千米,但是长度并不及岸礁。在堡礁呵护之下的环礁湖中生长着繁茂海草丛,还有绝美的珊瑚塔。

一层又一层的波浪拍打着堡礁的边缘,雕刻出了珊瑚的架构。位于堡礁边缘的珊瑚被分成了很多层,就像热带雨林中的植被一样。那些位于礁顶的礁石在汹涌的巨浪冲刷之下更显健硕和结实。礁顶之下的珊瑚显得异常缤纷多姿,或许是由于争抢生长空间和阳光的缘故,珊瑚的生长都呈现出垂直向上的趋势。然而在湖下阴暗之处,珊瑚多为扁平状,这样可以尽可能多地吸收阳光。

孤立的环礁

达尔文指出的第三类岸礁种类—环礁更像是一个待解之谜。与珊瑚礁和堡礁不同,这些珊瑚环往往在远离大陆架的地方围绕着一个中心环礁湖生长。很多的环礁都在深海区被发现,它们直接从深海海底向上生长,其长度由1 000米到30千米,并且大多分布在印度洋和西太平洋。环礁生长在广阔无垠的大洋深处,水晶般透彻的海水提供了绝佳的潜水条件。环礁身处的环境使其孤独无助,也就毫无疑问地成了远洋捕食者的腹中餐。究竟这些珊瑚环最初是怎样形成的,这一问题依然悬而未决。珊瑚仅仅只能在阳光充足的浅水区域生长繁殖,因此珊瑚环礁从阴暗的深海底中拔地而起怎么都解释不通。达尔文认为,环礁的珊瑚环最初是深海火山周围的岸礁,然后渐渐从海底生长开来,最后呈现出礁岛的形态。数百万年之后,火山岛逐渐下沉了,在此期间,珊瑚依靠碳酸钙质地的岸礁,支撑着海面上珊瑚环的生长。很长一段时间,科学家们对达尔文的这一推测持有疑问,直至地理学家在马绍尔群岛对埃内韦塔克环礁的钻探过程中找到了令人信服的证据。他们在一块碳酸钙岩盖之下1 500米处找到了令今日环礁能够依附生长的火山石。

陆地、沙滩、珊瑚和海水,这是位于印度洋之上的塞舌尔珊瑚岛。由于火山岩浆的侵入,恰巧形成了一块适合珊瑚礁生长的坚硬宽敞的基石。

印度尼西亚的班达海域,一群圆口副绯鲤在围捕珊瑚。这些家伙巧妙地利用自己蓝色的鳍紧紧抓住妄图挣脱的猎物。从珊瑚礁中一涌而出的鱼是一群海蛇,它们的捕猎方式是团队作战。

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