海洋掠食者

海洋天使,即翼足目动物,一种软体动物(与蛞蝓和蜗牛有亲缘关系),适应了远海中的生活环境。它全身几乎透明,便于伪装自己,它用纤巧的“翅膀”帮助自己在水中维持悬浮状态。

能够在远海中自由行动的自游生物在数量上比浮游生物少得多。但其中不乏海洋中最庞大最壮观的动物。实际上所有自游生物都是食肉动物,其中以浮游生物为食的小型鱼往往聚集成群,如青鱼、沙丁鱼和凤尾鱼。一群青鱼占地可能超过450万立方米。有些鱼类则是以浮游生物为食的独行者,这其中包括世界上最大的鱼类,鲸鲨,体长14米,还包括最大的鳐形目鱼——蝠鲼,其美丽的鱼翅可以伸展到5米宽。这两种巨型生物游泳速度都很慢,以节约体能觅食浮游生物。事实证明,流线型的动物以这种捕食方式效果最佳。浮游生物食物链的顶端是须鲸(用须鲸板滤食),通常在远海中游得很远,只为了寻觅磷虾的踪迹。这些哺乳动物已经失去了所有的毛发,完美的流线体形大大减少了它在水中的阻力。

巨头鲸(抹香鲸),海洋中最大的食肉动物,很可能是下潜深度最深的哺乳动物,它们在水深至少2  000米处捕食鱿鱼及其他生物。

然而大部分的自游生物并不以浮游生物为食,而是按照经典的捕食性食物链吞食彼此。小鱼被大鱼吃,大鱼被更大的鱼吃,其中包括游速最快的食肉动物,即长嘴鱼和金枪鱼。

这些海洋中的“赛车”体态优美,呈流线型,强有力的肌肉能够满足它们长距离地快速前进。在食物链的顶端是鲸鱼和鲨鱼。巨头鲸是以自游生物为食的鲸鱼里体形最大的,它们潜入海洋深处寻找体长超过10米的大鱿鱼。虎鲸是一种非常聪明的海豚科动物,它们是捕食鱼类、企鹅或海豹的高手,有时还会合作捕食体形是它们两倍的须鲸。灰鲭鲨是海洋中速度最快的鲨鱼,甚至游得比马林鱼和旗鱼这样的长嘴鱼还快。

所有生活在远洋上层海面的动物,从最小的浮游生物到巨大的蓝鲸,都必须克服在这种生态环境里特有的两个关键问题。第一,它们都要确保能停留在海面。不仅因为这里有温暖的阳光和丰富的食物,还因为随着深度不断加深,海水的温度随之降低,且含氧量无法满足这些动物的生存需要。由于远海中所有动物的细胞和组织密度都大于海水,因此它们需要不停地运动来保持漂浮状态。这种压力造就了它们的生活方式和体形特征。第二,它们面临的挑战是需要在变幻莫测的海底世界觅食,生活在远海中的生物除了通过不停地游动来寻找食物外,别无他法。

流线型的灰鲭鲨是游速最快的鲨鱼,甚至能够追上像马林鱼这样的长嘴鱼。

避免沉没

海洋动物采取两种基本策略防止下沉,即增加自身在水中的阻力以减缓下沉速度,或者增加自身的浮力。微小的浮游动物在增加阻力方面具有优势,因为它们体形小,相对而言,表面积就大。它们通过刺毛和突起来进一步增加表面积。这就是许多底栖动物的幼虫能够悬浮于海面的原因,它们就像插满尖钉的卫星,随风和水流四处漂浮,如龙虾和海星。远海中唯一存在的昆虫也采用类似的生存法则。海中的水黾有着瘦长的腿并利用海水表面的张力飘移。水母宽大的伞状体就像降落伞那样增加了它们在水中的阻力。长串的樽海鞘和管水母下沉速度也很慢。有时长串的樽海鞘更进一步将自己蜷成平面圆以产生更大的阻力。

鲸鲨罕见的表现。它几乎垂直地悬浮于近海面处,一大群小鱼环绕在其周围,看起来像是藏在它身后以躲避饥饿的金枪鱼的攻击。

油脂比水轻。很多海洋动物为了获得更大的浮力而储存油脂,大部分鱼卵含有大量油脂以维持自身悬浮在海面附近,便于高效传播。许多鲨鱼和金枪鱼的肝脏富含鱼油,体积很大。恒温的海洋哺乳动物,如鲸鱼和海豹,皮下有一层厚厚的轻质脂肪(鲸脂),不仅有助于浮在水面,还能保持体温。通过留住气体也可以维持漂浮状态。即使是浮游生物中的微小细菌,其体内的单细胞里也存在气泡。更高级的气囊则是充满气体的鱼鳔,许多鱼类靠它来保持悬浮状态。和潜水员穿的潜水服一样,鱼鳔需要不断地调整来控制悬浮深度。鱼类利用鱼鳔的方法不尽相同,但是很少有鱼类能够快速调节鱼鳔内的气体体积。精悍的食肉动物,如鲨鱼和长嘴鱼,在捕食时必须迅速下潜,虽然它们的鱼鳔进化得不太完美,但它们靠超大的肝脏也可以浮在水面。

捉迷藏

远海广阔辽远,没有可以藏身之处,也无法预知觅食佳处。不能躲进沙石遍布的海底,也没有可以躲藏的海藻,不能埋伏在珊瑚礁内伺机捕食,更没有适合觅食的浅海湾。掠食者和猎物只能加入费时费力的捉迷藏游戏中,而且游戏规则每天都会变。猎物需要在这个没有遮蔽物的世界中找到躲藏的方法。捕食者则要把握好机会,用超强的忍耐力在这广阔的海洋中寻觅食物。

海面光照良好,很多海洋动物,尤其是浮游动物,都有眼神锐利的大眼睛。海水总存在浑浊度,即便是在最为清澈的热带海洋中,能见度也是有限的。海豚善于成群捕食,而且掌握了跃出水面的本领,以便有更好的视角,可能是在寻找海鸟潜入海里捉鱼的机会,或者通知同伴捕食猎物的好地方。

海水传播振动的速度很快,所以感知海水的运动十分重要。大部分鱼类在身侧都有侧线,对水流运动很敏感。这样,长嘴鱼就能定位海面附近因负伤而剧烈挣扎的鱼类,而猎物则得以在遭遇天敌的最后时刻进行反击。侧线还具有协调鱼群行动的关键作用。就像栖息的八哥,成群结队以抵御猛禽的攻击,大量的小鱼形成巨大的环状鱼群,这种“诱饵球”中可能有成千上万条小鱼挤在一起,同步移动。这样,其中的每个个体都可以得到掩护。

远海中另一种藏匿的方法是利用透明度,这被许多浮游动物所采用,例如水母,甚至一些螺类。对于自游生物来说,它们需要肌肉以到处游走,所以不可能有透明的身体。很多远海的鱼类选择了隐形。它们背部呈现深蓝色,而底部则发出银光。从上往下看,它们的背部与深海融为一色,从下往上看,由于海面银光闪烁,很难看到它们银色的底部。银色这一面就像是镜子,反射光线并使之与蔚蓝的海水融为一体。鲭鱼的身体带有条纹,更加难以辨认它的轮廓。但是具有最高级隐形术的是飞鱼。当被金枪鱼或旗鱼高速追赶时,它们加速跃出海面,张开又长又大的胸鳍。一旦展“翅”翱翔,飞鱼就迅速拍打尾部以获得额外推力,如果恰好顺风,它们就能轻松“飞翔”至少100米,等到幸运地顺利降落,掠食者就只能望“鱼”兴叹了。

海面上的波纹是由飞鱼特殊的长尾所制造,它拍击尾部以获取额外的推力。这使它的“飞翔”距离可达100米,以摆脱水中的掠食者。

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