太阳

▲中级太阳耀斑,2014年2月3日。这个太阳耀斑—这幅图片中心附近最亮的部分,在2月初从太阳表面爆发。这幅图片是NASA的太阳动力学天文台拍摄的。太阳动力与天文台是一颗在2010年发射的卫星,目标是在5年时间里观测太阳活动。(供图:NASA动力学天文台)

太阳直径大约140万千米,是太阳系中最大、最有影响力的天体。它的质量大约为200万亿亿亿(2×1030)千克,占据了太阳系99.98%的质量,在天文上它只是一颗中等大小的恒星。这个庞大的身躯导致了太阳核心有巨大的压强,那里的温度可以达到100万摄氏度。然而,当等离子体(带电的氢和氦粒子)到达表面时,它会冷却到仅有5500摄氏度—依旧是白热的,发出的光足够为太阳系提供能量。

太阳的极端条件创造了一个剧烈变化的天体。它的外层不停被抛出,产生高能等离子体组成的太阳风,扫过太阳系。同时,在这颗恒星内部,等离子体的运动产生了一个巨大的磁场,由太阳开始绵延180亿千米。每11年这个磁场翻转一次,导致这颗恒星内部深处的物质浮到表面,在壮观的太阳耀斑中爆发。

▲日珥, 2011年2月24日。这个大耀斑喷出翻腾的等离子体,在日冕(太阳最外层大气)中翻腾了大约90分钟。大而稳定的日珥可以在日冕中停留几个月,延伸数十万千米,有时会把等离子体推到太阳表面。NASA的太阳动力学天文台在极紫外波段拍摄了这张高清图片。 供图:NASA/SDO

▲一个太阳暗条断裂,2010年12月6日。NASA的太阳动力学天文台拍摄到了一个巨大的太阳暗条(差不多有100万千米长)爆发时刻引人注目的细节。暗条是因为磁力作用,悬浮在表面上方的气体云而形成的不稳定,它们经常从太阳上离开。供图:NASA/SDO

▲日冕物质抛射,2007年1月24日。一次强大的太阳风爆发及相伴的磁辐射(日冕物质抛射)从太阳展开,产生了一个丝状物组成的球形结构。在强太阳活动期,日冕物质抛射一天可能出现多次,当指向地球时,它可以破坏卫星,使无线电通信中断。这幅图片是太阳与日球天文台(SOHO)拍摄的,这颗卫星于1995年发射,用于研究太阳。这个项目是NASA和欧洲空间局(ESA)合作实施的。 供图: SOHO/(ESA和NASA)

▲活动区,2014年2月3日。两个大活动区的交界区域(在通常光学图像上表现为黑子的强磁场区域)由NASA的太阳动力学天文台上的大气成像组件拍摄。图片用两个波长的紫外光记录,增强的颜色揭示了高能粒子沿着拱立于活动区之间磁力线旋转的情形。供图:NASA/SDO

▲太阳耀斑,2012年3月13日。这幅图最右边的耀斑是磁能释放产生的太阳辐射剧烈爆发,其被归为中级(M级),其中X级是能量最高的,C级是能量最低的。这幅图片是由NASA的太阳动力学天文台拍摄的,使用131埃波长的紫外光来突出太阳活动。供图:NASA/SDO

▲太阳米粒组织,2006年11月11日。太阳光球层(外壳层)具有粒状外观。每个米粒组织是一个对流元,等离子体流从中间升起在边缘落下。给大家一个尺度的概念,每个米粒组织可以有1000千米或者更大。这张照片由日出卫星的太阳光学望远镜拍摄,它揭示了热电离气体如何与那些从米粒组织延伸到色球层的太阳磁场相互作用。 供图:日出卫星/NASA

▲一年的太阳活动,2012年4月16日—2013年4月15日。这幅合成图像是由一年期间拍摄的波长171埃(极紫外)的25幅图像制作的,展示了太阳活动区以及太阳的转动。NASA太阳动力学天文台的大气成像组件在10个不同波长每12秒一张拍摄了这些太阳的图像。 供图:NASA戈达德空间飞行中心/SDO/S. 维辛格

SOHO
SOHO 是 ESA 和NASA合作的产物,是一个沿着从深部核心到靠外的日冕和太阳风对太阳进行研究的项目。这张照片展示了这个空间探测器在马特拉·马可尼空间集团厂房里制造期间的样子。SOHO是在1995年12月2日发射的。
供图:SOHO/(ESA和NASA)

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