冰河巨象—古菱齿象

古菱齿象
拉丁学名:Palaeoloxodon,含义是“古老的菱形牙齿”
科学分类:长鼻目,真象科
身高体重:体长7~8米,肩高4~4.5米,体重10吨以上(古老古菱齿象)
体型特征:大型种类比现代亚洲象高大,头骨高高隆起,长牙发达
生存时期:上新世至全新世
(距今350万年前~8000年前)
发现地:亚洲、欧洲、非洲
生活环境:温带到热带的稀树草原、灌木丛林
  • 巨人与侏儒
许多人都知道,今天陆地上最大的动物是非洲象,其次才是亚洲象。亚洲象身材矮胖、象牙和耳朵短小,霸气程度似乎也较非洲象略逊一筹。之所以亚洲象的体型较小,主要原因是其生活的地区人口稠密,数千年来饱受人类捕猎、驱赶,种群早已大为衰退。不过在更久远的冰河时代,亚洲象还有一些更加高大雄伟的亲戚,这就是古菱齿象。
古菱齿象繁衍了将近400万年,化石在亚洲、欧洲、非洲许多地区都有发现,包括好几个体型相差甚远的种。欧洲的古老古菱齿象(P.antiquus)、非洲的瑞氏古菱齿象(P.recki),成年雄象可达4米多高,体重超过12吨,是“史上最大象类”有力竞争者。更新世华夏大地上的诺氏古菱齿象(P.naumanni)、纳玛古菱齿象(P.namadicus)等,肩高3~3.8米,比今天的非洲象还高大些,四肢更比亚洲象修长许多。
借助冰期海平面下降形成的陆桥,一些古菱齿象登上了地中海的西西里、克里特等几个岛屿,甚至还有不到300平方千米的马耳他岛!到了间冰期,这些象又与大陆隔绝,在狭小的岛屿环境里独立演化,体型也比祖先大大缩水。岛屿象的肩高一般只有1~1.5米,真的是“迷你版”了。


克里特岛上的法氏古菱齿象(P. falconeri)骨架,研究者曾认为它们是某种小型猛犸。

  • 表兄弟还是亲兄弟?
古菱齿象与亚洲象、非洲象的祖先存在千丝万缕的联系。早期它们曾被视为非洲象的祖先,但后来发现它们与亚洲象更为相似。由于太相似了,许多学者并不认为古菱齿象是一个单独的属,他们认为古菱齿象只是亚洲象属之下的一个亚属,算是近亲兄弟了。如果这个观点成立,那么就可以把所有的古菱齿象看成冰河时代的另外几种亚洲象了。

古老古菱齿象头骨与复原像。与现代亚洲象相比,它们的头部相对身体显得小一些,而且高高隆起。

  • 牙上生“花”
雄性古菱齿象的长牙比亚洲象壮观许多,2.5米甚至3米长的都不鲜见,比起同时代的剑齿象、猛犸象也不遑多让。
至于“菱齿”一名,是因为它们的臼齿化石上常有菱形花纹,这是牙釉质在长期进食中逐渐磨损而形成的。古菱齿象的臼齿与亚洲象类似,齿冠高,磨盘状的表面上有20多道低平的齿脊,以研磨粗糙的植物。

古菱齿象的臼齿化石,与今天亚洲象的臼齿十分相似,它的名字也来源于此。

由于长期捕猎形成了“人工淘汰”,今天拥有如此长牙的雄亚洲象已十分少见。

与现代亚洲象一样,古菱齿象应该也比较依赖水源。在欧洲、非洲冰期气候转向干旱时,它们可能因为难以适应而灭绝。

为了附着发达的咀嚼肌,古菱齿象的头骨甚至比亚洲象更加高耸,就像个大脑门的老寿星。不过,几种大型的古菱齿象由于身躯庞大,不像今天的亚洲象显得脑袋那么突出。
  • 耐热不怕凉
温暖的非洲大陆,是古菱齿象的起源之地。在300多万年前刚刚成形的东非草原上,瑞氏古菱齿象是最庞大的动物,而当时的非洲象只能栖息在林地边缘。
在更新世的东亚,除了黑龙江、吉林、西藏和海南,中国其他所有省市都留下了古菱齿象的化石,就连冰期时与大陆相连的台湾也不例外。还有一些古菱齿象,甚至进入了日本本州岛。
总体来说,古菱齿象比较喜欢温暖湿润的环境,常与水牛、麋鹿这些典型的南方动物一起生活;但它们不像剑齿象那样依赖森林,在夹杂林地、灌丛的开阔草原也能生活得很好。此外,古菱齿象还常去北方凑热闹,与披毛犀、原始牛这些寒冷地区的“居民”混在一起,只是不见于有猛犸象化石的地方。
看来,冰河时代亚洲东部的猛犸象、古菱齿象(及亚洲象)、剑齿象这三巨头,各有各的势力范围:剑齿象主要生活在热带、亚热带森林中,猛犸象是干冷草原、苔原上的骄子,而古菱齿象和亚洲象生活的地区大致介于两者之间。在欧洲,古菱齿象主要生活在较为温暖的间冰期,不如猛犸那么适应寒冷的干草原。
  • 为何灭绝?
距今约100万年前,庞大的瑞氏古菱齿象开始从非洲消失,把“草原霸主”之位拱手让给了非洲象;距今3万年前,古老古菱齿象在欧洲大陆销声匿迹,只有西西里、克里特等岛屿上的“迷你象”坚持到了8000年前跟中国的古菱齿象灭绝时间差不多。
古菱齿象曾经长期和亚洲象、非洲象的祖先一起生活,为何到冰河时代末期却没能挺住呢?非洲长期的干旱、欧洲在上一个冰期高峰时的严寒,都可能导致古菱齿象失去生存环境;在亚洲,更新世末气候转暖、森林扩大,加之人类活动的挤压这一切使象类的生存空间逐渐向热带森林退缩,而高大的古菱齿象应该不如较小的亚洲象适应这种环境。至于那些体型还不如一头牛的岛屿象,它们在人类猎手面前实在太脆弱了……当然,古菱齿象的灭绝目前只能说是气候、环境加上人类活动共同作用的结果,真正原因还是一个未解之谜。

正本清源:博物wiki » 冰河巨象—古菱齿象

赞 (1) 打赏

评论 0

评论前必须登录!

登陆 注册

觉得文章有用就打赏一下文章作者

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏