大型湖泊

冬季,位于俄罗斯西伯利亚东部的贝加尔湖已经封冻。贝加尔湖是世界第一大淡水湖,拥有地球上1/5的地表淡水资源。

大多数江河最终流入大海,但格鲁美地河却由非洲东海岸流经内陆汇入世界第二大淡水湖维多利亚湖。湖水容纳着地球上最多的淡水,是江河淡水的20倍之多。从太空能够观测到地球上大片的银蓝色块,令人误以为那是海洋。有些湖泊十分宽广深邃,能够形成自己的气候系统。还有一些湖泊中生活着海豹、水母和海绵之类的海洋生物。每一个湖泊都生活有很多特有物种。

世界第一大湖里海位于亚洲西南部,面积达37万平方千米。水中含盐量很高,具有海洋环境的特征。最大的淡水湖是北美五大湖中的苏必利尔湖。北美五大湖是世界上最大淡水水域,比英国国土面积还要大。若说湖泊的鼻祖还当属位于西伯利亚东部的贝加尔湖,湖面宽广,深度超过1 600米,拥有世界上1/5的地表淡水资源。

几个世纪以来,深邃的湖水让人们对那里充满了幻想,并引发很多关于湖底史前生物的传说。大部分湖泊的深度都不会超过500米,以水怪闻名于世的尼斯湖,也仅有230米深,相比之下,贝加尔湖中的生物都生活在水深200米以下的地方。但湖中水怪的传闻确实能为湖泊赚来不少名声。位于中美洲的尼加拉瓜湖是危险动物牛鲨的家园,这种动物能够长到3米多长。起初牛鲨数量很多,但20世纪70年代捕鱼业盛行,导致其数量锐减。现在,流向加勒比海的圣胡安河成为牛鲨往来于湖水与海水之间的通道。它们是少数能在咸水与淡水中“两栖”的鲨鱼种类。

在太空中观测到地球上最大的3个淡水湖,它们都分布在东非大裂谷中,看起来很像内陆海。由下到上分别是马拉维湖、坦噶尼克湖和维多利亚湖。

从红海的尽头一路向南直到坦桑尼亚,一条巨大的裂痕横跨于地壳之上,这就是东非大裂谷。裂谷中有着世界上最大、最深和最为美丽的3个湖泊。7万平方千米的维多利亚湖最浅,而且多沼泽。到目前为止,在这个湖里,科学家已经确认的特有鱼类就有350多种,大多数是引人注目的丽鱼家族。坦噶尼喀湖和马拉维湖的面积比维多利亚湖小,分别是3.3万平方千米和3万平方千米,但其特有的鱼类数目却并不逊色。这些热带湖泊紧邻险峻的山峦,其淡水景观不亚于生有珊瑚礁的海底。清澈见底的岩石浅滩,一群群五彩斑斓的丽鱼在其中自由穿行。鱼类最为丰富的当属马拉维湖,仅丽鱼就有850种,虽说它的面积在这3个湖泊中最小,但仍比威尔士的面积还要大。有些丽鱼进化成吃藻丽鱼,有些进化成以沉积物为食,还有些进化成食鱼丽鱼。几乎所有的丽鱼都用嘴保护鱼卵,如遇敌害,母鱼张口让小鱼进入自己的口中,就这样一直保护小鱼,直到它们长大能够独立生活。夜晚,丽鱼经常受到长颔鱼的攻击。电鱼也从自己的洞穴游出,围绕着岩石寻找食物,它通过身体周围的电场变化来感知猎物的存在。

小丽鱼游进母鱼的口中。只有马拉维湖中的丽鱼像这样用嘴孵卵。

远离浅海岸的地方,湖床高度下降,这是一个没有阳光和氧气的寒冷深渊。马拉维湖和坦噶尼克湖都有一个这样的变温层,200米深的变温层成为上层温暖湖水和下层寒冷湖水间的永久屏障,这样能防止养分和氧气相混合,避免形成一个底层死亡区。1 500米深的坦噶尼克湖的深度位于世界第二,  90%的湖水中没有生物存在。在马拉维湖,只有幽灵蚊的幼虫能够在死亡区生存下来。白天,这些幼虫在缺氧层活动以躲避敌害。夜晚,它们浮到湖面以浮游生物为食。

雨季的黎明,正在交配的幽灵蚊群在马拉维湖上空,如着火时所起的烟雾。

雨季来临之际,幽灵蚊开始蜕变。黎明时分,随着第一只幽灵蚊孵化出来,数百万只幽灵蚊相继开始在湖面翩翩起舞,它们交配时像橙色龙卷风一样,在空中呈螺旋状,甚至传言有渔夫在密集的蚊群中窒息而死。这种壮观的场景会持续几小时。幽灵蚊一交配完毕就会回到湖面,产卵后就死去。到下午,湖面就只剩下由数百万只幽灵蚊的尸体形成的橙色斑点,而这些尸体会马上被丽鱼清理掉。

有850种丽鱼生活在马拉维湖中。它们都是由几千年前的一种丽鱼进化而来的。

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