最干旱的沙漠与最炎热的沙漠

地球上最干燥的沙漠——沿智利沿岸分布的阿塔卡马沙漠。太平洋寒流在其边缘形成了永久雨障,唯一能到达内陆的水汽是雾。

其他一些当地的因素也可能形成沙漠。高山能迫使空气上升,降低空气中的水分,在背风坡形成雨影区。落基山脉和内华达山丘影响了北美大部分沙漠地区。例如,加利福尼亚州的莫哈韦沙漠位于内华达山脉和圣贝纳迪诺山脉的雨影中,这两大山脉挡住了太平洋吹来的潮湿气流。正因如此,莫哈韦沙漠的降水量为北美沙漠中最少的,它是北美大陆最热的死亡之谷,每年仅有40毫米降雨。在南美洲,安第斯山脉也阻挡了太平洋的水汽,因此形成了巴塔哥尼亚半沙漠地带。喜马拉雅山脉阻挡了印度雨季向青藏高原蔓延,也导致了沙漠的形成。大陆的面积也对沙漠的形成有着影响。中亚有大片沙漠,就是因为离海太远,无法接受到湿气。

一种长在阿塔卡马沙漠边缘的壶花柱属仙人掌,针叶上挂满的露珠来自于早晨海面上的大雾。

浓雾席卷非洲纳米布沙漠边缘,这样的浓雾为这里特有的动植物群落的生存提供了足够的水分。

令人惊讶的是,地球上最干燥的一些地方附近有海洋。南美洲的阿塔卡马沙漠、非洲西南部的纳米布沙漠,以及下加利福尼亚半岛索诺拉沙漠都是在大洋寒流的影响下形成的。它们都位于大陆的西海岸,大陆西岸盛行离岸风,将地表的水分吹往海面,地表水分被深海的冷水取代,使得冷水域上方吹过的潮湿气流变冷。水汽在海面上凝结,形成降雨或海雾,这就是内陆干旱沙漠几乎没有降雨的原因。因此,阿塔卡马等沙漠是地球上最干燥的沙漠。从时间上看,平均降水量为每年1~5毫米,而这一地区已经数年没有见过一滴雨了。由于阿塔卡马沙漠为细长带状,从离赤道仅有400千米的秘鲁开始,本应该处于热带湿润带,但却形成了沙漠,这就说明了局部地形因素对沙漠的形成也十分重要。

沙漠是地球上最热的地区,几乎没有云层覆盖,炙热的太阳能将沙漠烤到40摄氏度,甚至有时会达到50摄氏度,而这只是气温。沙土和岩石的表面温度可高达75摄氏度,这样的温度足以让你脚底发烫。即使习惯了高温的人也很难在正午的沙漠上待很久。所以沙漠人—撒哈拉沙漠的图阿雷格人和阿拉伯沙漠的贝都因人—深知头巾保护的重要性,他们一般都选择在相对凉爽的早晨或傍晚出行。

那么,地球上最热的地方在哪里?对于该纪录的精确度还存在争议。有人认为这项纪录应该属于加利福尼亚州的死亡之谷,在1913年7月,那里测量到了高达57摄氏度的温度。但人们普遍所承认的纪录保持者是利比亚的埃尔阿兹兹亚,记录显示在1922年9月13日,其温度高达57.8摄氏度。

纵观所有沙漠,地球上最热的沙漠地区是撒哈拉沙漠南部的低洼地带,而最冷的则是戈壁,戈壁一年中有2个月被积雪覆盖,冬季气温可降至零下40摄氏度,但在夏季却可超过40摄氏度。

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