沙海

马里绵延起伏的沙丘。沙丘占据了世界沙漠面积的20%。

水和风在沙漠比在任何其他环境中都更能彰显其侵蚀的作用,二者相结合的力量造就了世界上最奇特的景观。没有了植被的保护,炙烤的艳阳、寒冷的夜晚和强风的侵蚀令土地裸露在外,多少代的探险者都无法拒绝这原始地貌的诱惑。甚至在汽车大量代替骆驼的今天,穿越沙漠仍是与众不同的经历。

几乎每周都有几辆古老的卡车离开马里的廷巴克图,向北行进穿越撒哈拉沙漠。他们运了羊群,准备到阿尔及利亚南部的市场去卖。经历折磨人的5天行程后,他们又将装满枣,回到廷巴克图贩卖。搭上这些返程车,你就会体验到沙漠的全部景观。离开廷巴克图不久,将会穿越一条宽阔平坦的岩石路,岩石已被风磨平。这便是大部分撒哈拉南部沙漠景观的特征。幸运的话,你可能会经过一群高大的石柱,它们装点了一望无际的荒凉景观。在三四天的辛劳行进后才会看到大家都期望看到的沙丘景观。这片巨大的南阿尔及利亚沙海让卡车显得十分渺小,只有借助脚掌宽大、身体健硕的骆驼才可以穿越。

即使在最干燥的沙漠,岩石中也会有少量的水分。沙漠的气温波动很大,因此这些少量的水分便不断地被冻结和融化,经过上千年的冻结与解冻,巨大的岩石也会被分解成更小的碎片,直到被风化成粉末随风而逝。沙砾被风吹走,与峭壁相撞,又互相摩擦,使其变得光滑,表面还附有红色的氧化铁。沙砾继续在沙漠中前进便聚成了沙丘,在今天,世界上20%的沙漠面积都是由沙丘构成的。

北美洲半荒漠地区的荒山。先是被古老的河流侵蚀,之后又被强风和罕见的强劲暴雨侵蚀。

沙丘绝对是沙漠景观中最具吸引力的特征。强风将沙海吹成了最自然、最美丽的流线雕塑,有小丘,也有超过300米高、几千米长的起伏的大山。大量的沙丘形成了美丽绵延的奇观,这便是沙海,随处可见巨大沙雕的沙海绵延至天际。地球上最大的沙海位于阿拉伯半岛的鲁卡哈利沙漠,又称“空白之地”,面积达560 000平方千米,比法国面积还大。

各地气流状况和沙源不同,形成的沙丘类型也不尽相同。最常见的是一列列平行的线性沙丘,形状就像是朝岸边涌来的波浪。线性沙丘在澳大利亚的沙漠中很常见,其中澳大利亚南部的辛普森沙漠中有着世界上最长的沙丘,长达300千米,绵延着平行状红沙山脊,这片格外美丽的沙漠是澳大利亚最干燥的地区。纳米布沙漠中壮丽的索苏斯沙丘也绵延很长,但这里不断变化的沙砾堆得更高,形成了世界上最大的几座沙丘,高达300米。在风的作用下,这些流体雕塑慢慢地在地表移动,其中的大部分每年移动10~20米,有些则每年可移动50米。

太空中澳大利亚大沙漠的景象。

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