地球上最高的山脉

世界最高峰—珠穆朗玛峰,凌驾于其他喜马拉雅山峰之上。当季风攀爬喜马拉雅山脉,到达8 844米的珠穆朗玛峰时,这里几乎没有雨水,因此金字塔形的山顶没有积雪。峰顶食物稀缺,寒风凛冽,没有生物可以在此长存。

喜马拉雅山拥有很多世界之最:最高的山、最高的走道、最深的山谷以及生存在海拔最高地区的动植物。很多山区都被公路、铁路贯穿,唯独喜马拉雅山内很少有道路可以通行。巨大的山脉只能从飞机上俯瞰却无法穿行而过,只能攀爬却无法征服,只能标注在地图上却无法居住。正如前印度勘察队长肯尼斯·曼森(Kenneth Mason)所说的,它们是“地球上最宏伟的景观”。

在恐龙仍占领地球的时期,印度板块在南半球自由地漂移。7 000万年前,它越过赤道,最终与亚洲大陆相撞。随着印度板块继续向北推进,两块大陆的边缘相互挤压并重叠,最终形成喜马拉雅山脉。喜马拉雅山蜿蜒曲折,包含着两块大陆古老的岩石,更多的则是曾分隔印度板块和亚洲板块的特提斯大洋的沉积岩。直至今天,印度板块仍在向北移动,这也解释了喜马拉雅山持续增高及该地区地震频发的原因。

在世界地图上,你会注意到喜马拉雅山并没有像阿尔卑斯山脉或安第斯山脉一般清晰的弧度或线条。它形状曲折,山脉众多。这一庞大山系对气候以及动植物的生存造成了巨大的影响,堪称世界之最。

大风

山脉众多的喜马拉雅山对全球气候的形成有着深远的影响。印度板块与亚洲板块的相撞造成亚洲板块抬升,形成了青藏高原,其地势平坦,大小相当于美国国土面积的一半。在海拔5 000米处,青藏高原大量吸收太阳辐射以及从印度洋刮来的海洋空气,能起到隔热的作用,从而形成季风,为每年旱季过后的印度带去舒缓的雨季。现在科学家认为,在2 000万年前喜马拉雅山还只有2 000~3 000米高时,这一地区的季风就有了很大的增强,显著扩大了青藏高原与印度洋之间的温差。

站在喜马拉雅山脚下,身处30摄氏度的印度丛林中,你会汗流浃背。而上方却是一片冰天雪地,速度为160千米每小时的寒风呼啸着,温度低于零下70摄氏度。若向上攀爬到8 000米,你会经历一系列迥然不同的气候和自然环境,就像是赤道与极地间的不同。而地球上没有其他地区能在如此短的距离内有着这么多种不同的气候。

喜马拉雅山脉卫星图。珠穆朗玛峰是中心处最大的三角形山峰,占据的范围是地球周长的1/6。过去的5 000万年里,它一直在升高,尖锐的山脊尚未被侵蚀变得平滑,表明这座山峰相对还很年轻。

当青藏高原北部(上部)夏天开始升温的时候,它吸收印度洋(右部)的潮湿空气,产生大量云团自东穿越次大陆。

季风向西到达巴基斯坦,受喜马拉雅山阻碍无法向北移动,导致青藏高原常年干燥。

卫星显示季风挟带雨云穿过印度。

喜马拉雅山还为你展现出另一种多样性。山的最东边的南坡是云雾林,生长着各式各样的兰科植物及其他东洋界物种,而最西边的北坡却变成了荒凉的沙漠。这种鲜明对比是由山脉和季风的交互作用造成的。

印度季风是携带着雨水的风。4月至10月,季风沿喜马拉雅山坡攀升并向周围扩散,气温随之下降。随后水蒸气凝结成小水滴,雨水便从南坡上倾泻而下。6 00米以上的高度降水稀少,这是珠穆朗玛峰顶无雪的原因之一,只有一块黑色的金字塔形岩石矗立在云端之上。随着季风向西移动,含水量下降,当到达巴基斯坦达兴都库什和喀喇昆仑山脉地区时,水分完全消散。

地球第二高峰

喀喇昆仑意为“黑色的砂石”,以此形容其类似沙漠的特征,却与你所想象的规模完全不同。珠穆朗玛峰让你敬畏,而这座黑色的山峰让你感到恐惧。在这座山上遇难的人比其他山都要多,这一点也不让人惊讶。

乔戈里峰(又称K2峰)坐落于喀喇昆仑山脉,海拔8 611米,是仅次于珠穆朗玛峰的世界第二高峰。世界上30座高峰中有10座位于喀喇昆仑山脉,乔戈里峰就是其中之一。珠穆朗玛峰地区的山峰庄严宏伟,而乔戈里峰周围的山峰则荒蛮原始。峰巅尖锐高耸,山岩形状各异,岩壁陡峭凶险。这里完完全全是一个垂直的世界,山石上一秒还在原处,下一秒就不知滚落何处。印度板块和亚洲板块间的碰撞一直在影响着这些山脉的生长走势和所包含的生存环境。

1841年的地震引发了南迦帕尔巴特峰北部的山崩。山谷的一侧全部坠入印度河,河水完全断流,形成长达32千米的大湖。最后横在河中的石坝决堤,把驻扎在下游480千米处的锡克军队全部淹没。

2005年10月8日早8时50分,克什米尔发生地震。7.6级的强震袭击了穆萨法拉巴德附近的地区,强度可与2001年的古吉拉特地震和1906年的旧金山地震相比。据估计死亡人数超过100 000人。山区内伤亡人员最多,至少有300万人无家可归。

K2峰,仅比珠穆朗玛峰低239米,远高于喀喇昆仑山脉北部巴基斯坦境内的各个山峰。

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