雨林里的隐身大师

体形小会很容易躲藏,但也意味着可能被许多较大的动物吃掉。不同种类的叶尾壁虎——仅在马达加斯加岛栖息——是热带雨林里的专家,因它们宽大、平坦的尾巴而得名,尾巴看起来真的像树叶。它们的尾巴和皮肤都能帮助它们隐藏身形,伪装成树皮甚至是枯叶。它们在整个白天都会伪装自己,在众目睽睽之下晒着太阳,一动不动。到了晚上,它们会追踪自己的猎物——昆虫和其他无脊椎动物。

枯叶姿态。一只狡猾的叶尾壁虎利用其卓越的伪装技巧隐藏自己。这种只发现于马达加斯加的蜥蜴在树叶上移动的时候可以粘在树叶上。正如所有的壁虎一样,它们的球根状脚趾的下表面覆盖着数以百计的微小腺毛,因而很有黏性。

地衣或树皮姿态。一只马达加斯加苔藓叶尾壁虎在白天的伪装,它低着头,平贴着靠在树干上,利用在树皮上的地衣和苔藓进行伪装。

有一种两栖动物有着和叶尾壁虎一样出众的伪装能力。像壁虎一样,透明蛙(又称玻璃蛙)与身子下面的植物融为一体,但它们使用的是将自己的身体变透明的方式。在中美洲和南美洲的热带与赤道地区人们发现了120多种不同的透明蛙,有些还很小——比人类的拇指顶端大不了多少。透明蛙虽然基本上是浅绿色的,但是还有不少种类腹部的皮肤是半透明的,可以看到它们的一些内脏器官。它们主要生活在树木的枝叶上,特别是靠近溪流和河流的地区。它们的足趾上有伸展的尖端,可以握住树叶。

树叶温床。厄瓜多尔雨林的一片叶子下面,一只微小的雄性阿特拉托透明蛙守卫着两堆来自不同的雌蛙的卵。最终,蝌蚪会钻出凝胶状的卵块并掉入下面的溪流之中。

上图中是一只正在孵化幼蛙的雄性透明蛙。它首先找到了完美的地点:远离太阳的光滑叶面,不受天气变化影响,在鸟的视线之外,几米下还有一条流动的小溪,小蝌蚪最终孵化后会掉入溪流之中。它在那里等待着,到了晚上便鸣叫以吸引雌性透明蛙到它的领地里,并且击退任何入侵者。雌性透明蛙在叶子上产完卵就离开了,此后就由雄性透明蛙照顾蛙卵,直到它们孵化。根据种类不同,这可能需要3个星期。虽然它不能抵挡诸如蛇之类的捕食者,但它可以应对昆虫的袭扰,如想要在卵上产卵的黄蜂和苍蝇(它们产下的蛆会吃青蛙的胚胎)。

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