多样浅海

在新西兰,一群南露脊鲸在水中风驰电掣地捕捉猎物。

五彩缤纷的红海软珊瑚和一群玻璃鱼。

尽管浅海仅占海洋表面总面积的8%,但是从目前来看,它却是海洋资源最丰富的区域。那里生长着珊瑚礁、海草床、海藻林,还有着全球90%的商业渔场。

在太平洋汤加岛清澈见底的热带水域中,体重40吨的座头鲸妈妈正在哺育刚刚出生的鲸宝宝,这是一幅多么美好而宁静的画面。当鲸宝宝松开吮吸的乳头,一股喷涌而出的营养丰富的乳汁在水中散开来,就像一朵朵白色的云彩。出生之后1吨重的鲸宝宝在接下的一年里将要完全依靠鲸妈妈的乳汁成长,它每天能够喝下450升乳汁。像这样温暖的热带潜水区域为鲸鱼提供了一个近乎完美的哺育场所,但是物质供给相对缺乏,这就意味着鲸妈妈没有食物的补给,它将通过消耗自己的鲸脂生活一整年。一旦鲸宝宝长到身强体壮之时,它们就会像其他的哺乳动物一样离开热带地区开始长距离的迁徙,到温带及极地的海洋区域寻找食物资源丰富的水域。在这一章当中,我们将去地球上绵延宽阔的浅海开启一段有趣的旅程。

位于马尔代夫的阿里海岸—印度洋火山环礁链,东方石鲈鱼和红大目鲔在珊瑚群中自在地游来游去。珊瑚生长的水域清澈透明,也为鱼类充分利用颜色交流提供了方便。

浅海到底在哪里。通常来说,浅海一般位于地球的大陆架上—地球大陆的水下延伸部分。平均来看,一块大陆架会延伸大约80千米,但是在南美洲的太平洋沿岸的大陆架宽度不到1  000米,而在西伯利亚的大西洋沿岸,这里的大陆架却绵延不绝,能够延伸将近750千米。浅海区域的水深很少有超过200米的。在浅海—海洋资源最丰富的区域,动物的种类分布往往和浅海中的底层沉淀物有关。大部分的大陆架都是由大量的泥沙沉淀而成的,在这样的环境下,动物往往生活在泥土中,如蛤;或者像蛇尾类或比目鱼那样生活在泥土的表面。除了在热带区域的水草之外,固定生长的生物(固定附着生长的种类),如海葵或海藻类的海洋植物很少能够在浅海中生存,因为缺少可依附生长的载体。当浅海海底层是硬质的或布满石头时,动物和植物就有了依靠,从而不断发展和衍生出不同的种群。在温度较低的温带海域,你将目睹到茂密的海藻群以及被数不尽的无脊椎动物点缀形成的缤纷多彩岩壁。

在热带地区,岩石基底为珊瑚幼虫提供了生存场所,没有了岩石基底,大部分的珊瑚就不能生长。毫无疑问,你能够在大陆架上找到的数量丰富、种类繁多的物种,大部分都是依靠充足的光照和有效的养分繁衍生长的。

座头鲸妈妈在太平洋汤加岛沿岸的热带海域哺育刚出生的鲸宝宝。水面平静,水温暖和,沙石垫底,使得这里成为理想的哺育场所。但是像其他热带海洋一样,这里缺少养料供给。

一群玻璃鱼在清澈见底、缺乏营养成分的红海珊瑚礁公园中盘旋游弋。在软硬相间的珊瑚礁之下,更黑暗和安全的地带生长着与珊瑚礁同样繁盛的形态各异的海绵。这些以浮游生物为食的海绵群又成了其他海洋生物的食物。

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