热带雨林

丛林的黎明。在位于马来西亚沙巴地区丹浓谷的加里曼丹岛热带雨林里的日出——这里拥有种类繁多的植物和动物,也是猩猩的家园。

热带雨林是我们的星球上最具生物多样性的地方。在最新统计出的地球上大约870万种植物和动物物种中,有一半以上生活在热带雨林;25 000平方米的亚马逊雨林就包含了1 000多种树木,而整个不列颠群岛还不到100种。热带雨林也是地球的肺,它们将二氧化碳转化为氧气,这对维持几乎所有生命的生存都至关重要。

亚马逊地区拥有200多万种昆虫、40 000种植物、400多种哺乳动物和1 300种鸟类——这儿的鸟类比整个北美洲和欧洲的还多。

像这样的热带雨林是我们唾手可得的许多食物的原始家园,如水果、蔬菜、香料和坚果。在今天,科学家们仍然能在热带雨林的植物中发现新药。有这么多的食物和栖息地,难怪更多的物种在这里进化得比在其他地方更快速、更频繁。

这些巨大的树木迷宫不仅是“生命的摇篮”,也是“生命博物馆”,让物种扩散到其他栖息地。毕竟,这里就是人类的祖先灵长类动物在去非洲草原冒险之前所生活的地方。但这个天堂有一个很大的缺点。这里有生物所需要的一切并不意味着生活很容易。随着多种多样的物种在这里进化,热带雨林变成了最具竞争力的地方——就连找到自己的活动空间可能都是一个挑战——机会伴随着危险。要在这个拥挤的地方生存和茁壮成长,你需要找到属于你的位置并适应它。这是生活在丛林中的每一个生物所面临的挑战。

在哥斯达黎加拉塞尔瓦一个热带雨林的池塘附近叶蛙聚集点。

从高处看,森林冠层就像一整张绿色的毯子。但这不是真的。热带雨林是由不同的树种错综排列在一起形成的,有些树有美味的叶子和果实,有些树叶子和果实不可食用,甚至有毒。每种树都不限于生长在特定的区域——相同种类的不同个体可能相距很远。所以如果热带雨林中的动物以一个特定的树种为食,它们就要知道这个树种在哪里以及如何找到它。蜘蛛猴已经学会了这种技能,它们在脑中绘制了自己家园的地图。

蜘蛛猴栖息在美洲中南部的热带森林中,从南部的巴西到北部的墨西哥都有分布。它们住在热带雨林的冠层中,动作轻巧敏捷,主要利用它们优秀的色觉和前向的眼睛发现高热量的成熟水果。它们因细长的四肢和尾巴宛如蜘蛛腿而得名,尾巴可以作为第五肢,使它们在寻找水果时能够轻松地在树木的上层移动。作为社会性动物,它们往往集成30多只的一群一起生活,但它们可能会分成较小的团体去寻找食物。

成年蜘蛛猴是优秀的攀爬者和觅食者。它们的宝宝像其他年轻的哺乳动物一样,通过探索周围的环境来不断学习、尝试,以发现获取食物的最佳地点以及获得食物的最好方法——这有时是最困难的。

悠悠荡荡。在哥斯达黎加的热带雨林,一只黑掌蜘蛛猴挂在一根树枝上,使用它善于抓握的尾巴作为第五肢,而它的宝宝用自己的尾巴卷着妈妈的尾巴。蜘蛛猴主要以树冠层顶部的植物果实为食。它们在细长的树枝之间悠荡,寻找成熟的水果——这是蜘蛛猴的首选食物。修长的四肢和尾巴对于这种树梢上的生活至关重要。

在这个远高于地面的复杂三维世界中,任何错误都可能是致命的。在跟随母亲和其他动物的过程中,幼猴很快发现,并不是所有的树都是一样的:有些很湿滑,有些树木之间的距离太远无法跳过。只要它们保持其“五肢”(包括那个惊人的尾巴)中的至少两个与树接触,就没有问题。幸运的是,如果它们滑倒了——它们以后更有自信的时候会故意这么做——尾巴相当于一根安全绳,可以挽救它们的生命。当蜘蛛猴掉下树时,它们的尾巴会自动锁紧其缠绕着的树枝。所以虽然幼猴被悬挂在半空中,但它们是安全的。它们的母亲会来救它们,母亲会用自己的身体搭成一座桥。新世界中高处栖息的许多猴类都各自进化出了善于抓握的尾巴,但最高明的还是蜘蛛猴,它们的尾巴用于移动和觅食——特别是当它们需要摘的水果在一根非常细长的树枝枝头附近的时候。

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