高峰上的雪豹

一只雪豹和一岁大的幼仔在兽洞中。母豹已经好几天没有捕食了。在它外出捕食的三四天中,幼仔一般都在洞里或洞口睡觉,或以逗弄附近的喜鹊为乐。母豹回来后,幼仔会和母亲蹭蹭鼻子,叫上几声。

吉德拉尔高尔国家公园位于巴基斯坦西北边陲,这里干旱偏远,接近垂直的山坡上星星点点地生长着冬青栎和杜松树。这些山脉远离主要的季风区,因此水分的获取依靠冬季大量的降雪。冰雪将山谷与人群隔绝,却为野生动物提供了栖息地。

吉德拉尔高尔国家公园的一只雄捻角山羊。这种喜马拉雅山的大型山羊的角可长达2米,生活在高山地区,以草、树叶和嫩枝为食。虽然它们的幼仔是雪豹的食物,但更危险的敌人是猎人、栖息地的减少,以及内陆生物的骚扰及其带来的疾病。

要进入这片保护区的中心十分艰难,途中要穿过陡峭的碎石山坡,躲避随时可能掉落的山石。走进保护区公园,你会看到一幕非常奇怪的景象:一群体形庞大的山羊在啃食高处的冬青栎。它们是捻角山羊,虽然仅有几百只,但大概在所有地区中这里是数量最多的。在冬季,70只之多的山羊会聚集在矮坡上啃食所剩无几的植物。它们会引来许多捕食者,让我们有机会一窥居住在地球最高处的食肉动物——雪豹。

雪豹一般在洞中产仔,洞中会铺着它们的皮毛。在幼仔能够自己捕食之前,母豹会每隔几天外出猎食喂养它们。据说雪豹可以猎杀、拖拽自身体重(30~45千克)3倍的猎物,但它们通常还是选择可以控制的猎物,例如年幼的山羊,或者在夏季出没的土拨鼠和野兔。雪豹肩高只有1米,比普通豹类小,但由于长而厚的皮毛和接近身长的尾巴,它们会显得体形较大。长尾帮助它们保持平衡,并在裹住身体时有保温的效果。为了更好地适应环境,雪豹腹部覆盖着12厘米长的厚实的皮毛,大大的爪子利于它们在冰雪中行走和攀爬,扩大的鼻腔和胸腔帮助其在空气稀薄的高海拔地区呼吸通畅,而强有力的胸肌使其在攀爬时更有力量。雪豹短短的前腿降低了身体重心,以便于在陡坡上行走;长长的后腿则利于扑住猎物。

雪豹在中亚高山地区分布范围广,大部分在森林线以上约6 000米的地方,但总共只有4 000~7 000只。雪豹处境很危险,不仅偷猎者觊觎它们的皮毛和骨头(用作中药药材),当地放牧人也讨厌这些动物,因为要时常防御雪豹对他们放牧的牲畜的偶尔捕食。随着人类不断侵占其领地,雪豹的猎物逐渐被家畜所替代。在吉德拉尔地区,毒品交易猖獗。巴基斯坦和阿富汗边境以前一直是海洛因走私贩主要的交易通道,他们发现将雪豹脂肪涂抹在毒品上能逃脱缉毒犬的搜寻。在过去10年,雪豹数量急剧下降,很有可能会和印加虎一样濒临灭绝。

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