极乐鸟

即使在最浓密的热带雨林中,树木偶尔也会倒下,让一小束光到达森林的地面。在巴布亚新几内亚,世界上最离奇和漂亮的鸟类之一选择在这里进行表演。

威氏极乐鸟体形很小——大约画眉那么大,但它们用活力弥补了身材的矮小。它们开始自己的表演之前,会清除表演场地的树叶和任何其他外来的物件,并啄去树上的叶子,随后要站在树枝上面进行表演。随着破晓的来临,雄性极乐鸟开始用叫声吸引雌性。它们发出一连串穿透性的声音,包括滴答声和口哨声,最后以一种鞭子抽打的声音结尾。

清扫舞台。雄性威氏极乐鸟为迎接雌鸟的到来,正在清扫它用来表演的小树周围的叶子。

用颜色求爱。一只雄性威氏极乐鸟在一棵树的树枝上展示出特有的“冻结”姿势。它选择的森林地面舞台光照很好,从上往下看,雌鸟能看到它全身的艳丽羽毛,它胸部的羽毛闪着灿烂的绿色光亮,它鸣叫时口中闪现出灿烂的黄色。

它们的仪式性表演随着太阳的升起开始,阳光穿过树冠层照亮了它们的小领地。如果一只雌性极乐鸟来了,雄鸟会停在裸露的小树底部一动不动,然后开始跳舞,跳来跳去,炫耀般地展示自己没有羽毛的头冠(淡蓝色)、背部上方(黄色)和背上(橙色)的各种漂亮颜色。因为雄鸟的位置比较低,土褐色的雌鸟从上面看它时,上方洒下的光线会令雄鸟灿烂夺目。最后雄鸟对着雌鸟展示身上的明亮颜色,同时甩动尾巴上的线状尾羽作为压轴戏。

黎明时分,在树冠顶部,另一个物种也在努力求爱。一只红色的极乐鸟——它穿着华丽的绿、黄、栗红三色戏服,还有着长长的带状尾羽——为被它洪亮的鼻音吸引过来的雌鸟进行表演。但它并不孤单:在清晨,有多达10只雄鸟聚集在最高的树梢上跳舞;在傍晚,它们则选择在光秃秃的树枝上表演,然后雌鸟再从表演者中进行选择。

威氏极乐鸟和红尾极乐鸟都生活在巴布亚新几内亚西海岸的同一个小岛上;它们的血缘很近,但行为却完全不同。一种是外向而又艳丽,在树冠顶部和其他雄性进行竞争;另一种喜欢在森林的地面上搭建舞台跳舞,并在自己的地盘上展现它们的技巧和美丽。

极乐鸟之所以可以花那么多时间和精力进行如此复杂的求偶表演,是因为这些雨林全年为它们提供了充足的食物。因此,它们不必花费宝贵的时间和精力不断觅食——就像栖息在环境较恶劣的地方,如沙漠或山脉的鸟类不得不做的那样。尽管雌鸟的颜色相对雄鸟可能比较单调,但是正是它们的性选择机制,令雄鸟华丽的羽毛和表演趋于完美。当雄鸟待在一个地方表演的时候,雌鸟会漫游在森林各处寻找最好的伴侣——因为它们知道无论身在何处,总有食物可吃。

交配后,雄鸟不需要负责孵蛋以及养育幼鸟。同样的,因为有着丰富的食物资源和复杂的生态系统,雌鸟能够独自养育自己的孩子,而无须雄鸟帮助喂养幼鸟。

树枝上的表演。在位于树梢的表演舞台,一只雄性极乐鸟接近了一只似乎被它的表演吸引了的雌性极乐鸟。雄鸟铺展开自己的羽毛,尾巴和翅膀搭成了一个心形,然后在树枝上跳来跳去,抖动着身体和尾巴。现在它将轻触雌鸟的颈部以作为交配的邀请。如果不喜欢雄鸟,雌鸟会直接飞走。

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