季节性海洋

海蛇

与珊瑚礁里最有意思的肉食动物生活在一起的便是海蛇。它们都是肉食性动物,有着所有蛇类中最强的几种毒液。仅在印度洋和太平洋热带区域,就已发现60多个种类的海蛇。它们已经完全适应了水下生活,鼻孔瓣膜能够防止海水进入,身体变得平扁,尾巴变成划桨形状,便于游泳。它们的肺几乎占据整个身体的长度,比陆地近亲的要大许多,这样的肺使得海蛇能够在水下逗留两小时之久。

尽管一些海蛇——环蛇——在陆地上产卵,但多数却存在于海洋之中,自幼便在海中生存。这些狡猾的肉食动物搜捕珊瑚礁裂隙中的小鱼、鱼卵、鳝鱼,以此为食。它们头型小巧,能够钻进最狭窄的角落。有些海蛇20条或者30条成群结队,一起在珊瑚礁中搜寻食物。最近,有观察发现,它们还与其他食肉鱼类在一起;也许成群饥饿的嘴巴一起在珊瑚礁张开,制造慌乱,让这些鱼和这些海蛇都能从中获益。

但还有一些纬度较高的季节性海洋。当秋季太阳离开时,浮游生物不再繁盛,鲸类的大餐不复存在,大部分鲸类便会离开,再一次迁往赤道地区和哺育了它们的热带大陆。

温带海洋对于座头鲸的吸引力就像温带气候对人类的吸引力一样。在海滩度过一个又一个愉快的假期之后,我们知道了温带海洋在冬日水温冰凉彻骨,可是到了夏天却变得那样温暖,适宜游泳。那些胆大的探险者深入海中,发现水中的能见度极低。但是正是这些因素使得温带海洋成为富饶之地。水的能见度低是因为水中富含大量的浮游植物。

密密麻麻的海豚正聚集在一起,捕食鳀鱼。

尽管温带冬夏的阳光对海洋的照射量差异巨大,可是年总照射量与热带海域基本相等。与热带最大的区别是海面与阳光所照之处在光合作用下产生的营养物质数量的多少。热带海域长时间风平浪静,而在纬度相对较高的海域,冬日凛冽的寒风激起海浪,将大海深处的养分一并带到了海面。这一过程对于浅海极其有用,因为周边的海床能够在第一时间防止大量的养分下沉过深。大陆周边的水域也同样受益,原因在于地表径流往往携带着大量的养分,不断对周边水域形成补给。潮汐所致的强大水流也能够促进水中养分的循环。这样看来,温带浅海能够成为世界最佳的捕鱼场也就不足为奇了。

一群鳀鱼。

温带海洋的四季非常分明。在冬季,太阳在南半球活动,因此北半球温带海域每天的日光照射仅有几小时。而当夏季来临,太阳北移,温带海域能够沐浴日光的时间长达20小时之久。充足的阳光不仅为光合作用带来了巨大能量,而且改变了海水的温度。夏季的阳光温暖了海水,但是因为海水导热能力欠佳,所以只对海洋上层的水温有影响。因此,在表层温水和底层冷水之间就形成了一条界线—又称跃温层。这对海洋中的生物有非常大的影响,因为它阻隔了深层海水中重要养分的移动,使得小型的海洋生物很难进入深海找寻食物。

在温带地区,冬季暴风雨抽打着水面,给表层海水带来了营养物质。当春季来临时,浮游生物便在营养丰富的水域里繁盛,吸引了无数鱼类迁徙至此,包括沙丁鱼、鲱鱼和鳀鱼。

大青鲨在大口地进食凤尾鱼。在加利福尼亚海岸,水中的养分由于冷水流的作用上涌,从而吸引了大量的凤尾鱼群。

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