地球上物产最丰饶之地

位于澳大利亚昆士兰岛海岸的大堡礁,世界上最大的堡礁群,由2 500个独立的珊瑚礁(这里的珊瑚礁属于硬礁)和400种珊瑚组成。

在整个海洋生态系统之中,珊瑚礁毫无疑问是最纷繁复杂的。珊瑚礁的三维立体结构为不同的物种提供了一个充满机遇和挑战的生存环境。物种间对于生存空间和未来资源的争夺使得物种的发展更趋向多样化。印度尼西亚群岛周边的水域被公认为是最能体现海洋生物多样性的“中心”。

在印度尼西亚、菲律宾和新几内亚所围的三角区域当中,目前就已经找到了2 800多种此地特有的鱼种,而仍然有很多水域有待探索发掘。当你慢慢远离这个中心之后,多样性这一特质也就逐渐模糊了。如夏威夷,就仅仅只有500种经确认的鱼类品种;而在复活岛这样的远东岛屿,鱼类品种的数量甚至下降到了100种。
但是,为什么在印度洋-太平洋海域会形成海洋生物多样性的中心地带呢?有以下几个原因。首先,这一区域在很长一段时间都处于稳定的进化过程中。在最后一次冰期,当地球上的气温骤降使得大多数珊瑚无法存活之时,印度尼西亚海域的珊瑚并没有受到太大影响,冰期一结束,珊瑚就从印度尼西亚这一中心区域泛滥开来。在当时,南北美洲之间形成的一段地峡阻断了来自印度尼西亚水域的珊瑚进行物种的传播(新物种的进化)。时至今日,与印度洋-太平洋海域中超过450种的珊瑚相比,加勒比海的珊瑚仅有65种。

导致印度尼西亚海域的物种如此纷繁各异的另一个原因是这里群岛数量众多,从而打造出各式各样的栖息之地。最近,科考队在新几内亚巴布亚海的群岛当中发现了拉贾安帕特群岛。海洋生物学家认为这里很可能是生物多样性绝对的中心地带。在单次潜水中,海洋生物学家就找到了400种珊瑚和248种鱼类。他们估计,在这个“中心的中心”地带,有超过3 000种鱼类以及465种珊瑚。

新几内亚巴布亚岛沿岸,金色蓝雀鲷游弋在珊瑚礁当中,周围是形如植物的海百合以及海扇——拥有碳酸钙骨架结构的动物。

在温暖的热带水域中哺育了4个月之后,座头鲸妈妈们得开始长途跋涉赶赴更高的纬度地区去寻找食物。一些南半球的,比如那些到了汤加地区的,长途跋涉6 000多千米赶往南极;而北半球的,比如那些在夏威夷繁殖的,则举身向北极进发。整个哺育和长途跋涉期间,这些鲸都完全不需要再进食。它们在盛夏时期定期赶往高纬度地区,在进食条件最好的时候到达。夏日的太阳给海洋生物系统注入了新的能量,漫漫长日使得鲸鱼随时能够进食。这些鲸鱼之所以来到这里,是因为这些温带海洋是热带和极地的连接地带,是所有浅海之中资源最富饶的地方。每年一度的浮游生物繁盛期,为大量鱼类、海鸟及鲸类提供了食物。

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