飞翔的蜥蜴

滑翔技术。一只飞蜥展开它雨伞一样的肋骨,使得肋骨之间的皮肤伸展形成翼膜。成年雄性飞蜥可以使用它们的长尾巴作为舵滑翔到其他树上。它们脖子上的襟翼对控制滑行也有帮助。

动物的身材越小,就越难在丛林中自如穿梭。对于东南亚丛林中的飞蜥来说,走在森林的地面上可能是危险的,但树顶生活又有别样的挑战。猴子用一个简单的跳跃动作就能越过的距离,对飞蜥来说可能是一道鸿沟,而且它们面临着一个更迫切的问题。像许多小动物一样,它们的新陈代谢很迅速,需要蚂蚁、白蚁这样的食物提供稳定的能量。因此,它们逐渐成为寻找蚂蚁痕迹的专家,这里的痕迹指的是蚂蚁离开巢穴寻找食物时留下的气味。飞蜥所要做的就是等待蚂蚁大队的到来——只要没有其他飞蜥在树上守卫这片领地。如果竞争对手体形比自己大,它们会将喉咙下的副翼一开一合作为警告。体形较小的飞蜥别无选择,只能离开,但它们也无须爬树离开。它们只需要展开其超长的肋骨,形成翼膜,跳到半空中,凭借其长长的尾巴进行转向,滑翔到相邻的树上,再次开始寻觅食物。

发出警告。在马来西亚的热带雨林中,一只雄性飞蜥守卫着自己的领地,掀起它的喉扇副翼警告另一只飞蜥。喉扇也是它让雌性信服的有效装备。

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