鸟以花生

提及战斗或逃跑,就不能不提到热带鸟类中的一种。蜂鸟家族是世界上所有的鸟类家族中最专业而且最成功的家族之一。世界上有300多种蜂鸟,遍布整个北美洲和南美洲。从古巴的世界上最小的鸟类——吸蜜蜂鸟,到南美洲西部的画眉大小的巨蜂鸟,这些蜂鸟有一个共同点:它们已经进化出吸食各种各样花蜜的适应性,能利用快速并精确控制的飞行技术吸食花蜜。

花蜜换花粉。一只雌性火山蜂鸟从云雾森林的峨塔兰属花中吸食花蜜,鸟喙上沾满了花粉。它以固定路线穿梭于相同种类的花朵间,当它有幼鸟的时候,一天会吸食几百朵花。

蜂鸟是一个很好的例子,能够说明热带雨林这样的复杂环境是如何为同一大类物种的许多子类提供家园的。每一个物种都已经进化出微小的区别,能够用各种方法充分利用丰富的食物资源。拿蜂鸟来说,它们按以不同高度植物的花和一天中不同时间开的花或不同种类的花的花蜜为生来做区分。有些鸟雌雄之间的喙长甚至存在差异,这样雄性和雌性都能够在同一片栖息地中获得不同的食物资源。因为采取了这样的高能耗生活方式,它们需要频繁而定期地进食,而鉴于它们的大小,它们又都是争强好胜的,会为了含最多花蜜的花而互相争斗。

花斗。在厄瓜多尔的山林,栗胸冕蜂鸟之间为了花蜜进行争斗。抓着花的雄鸟可能是领地的主人,正在捍卫它的蜜源,这种小花与它较短的喙完美匹配。

同时竞争的蜂鸟的种类太多了,所以特立独行是难能可贵的,而没有哪种鸟比在海拔2 500~3 000米的安第斯山脉潮湿的山地森林中栖息的刀嘴蜂鸟更特别的了。鸟如其名,刀嘴蜂鸟的喙很长——非常长,事实上,有9~11厘米,甚至比它们的身体还长——它们的喙长与身长的比例比世界上其他任何鸟都大。它们已进化为可以吸食花冠非常长的花朵(如西番莲)的花蜜的特殊品种——短喙蜂鸟够不到里面的花蜜。如此一来,刀嘴蜂鸟避免了竞争,并在这个拥挤的世界找到了自己的位置,同时这种花冠非常长的花也有了为其授粉的独特鸟类。

长饮。一只刀嘴蜂鸟在厄瓜多尔的云雾森林中吸食西番莲的花蜜。它们10厘米长的喙与极长的花冠匹配,它们是唯一一种为这种安第斯高原植物授粉的生物。刀嘴蜂鸟会定期往返于植株之间,查看哪些是新开的花朵。

但是刀嘴蜂鸟因为超长的喙面临着两个问题。当花蜜匮乏时,蜂鸟会捕食小昆虫,这也是为它们的幼鸟补充蛋白质的重要方式。对于刀嘴蜂鸟来说,用它们巨大的喙捕捉飞行的昆虫是非常困难的。它们的解决方案是像褐雨燕一样在飞行中尽量张开它们的喙,以最大化捕捉成功的概率。另外一个问题是如何梳理它们的羽毛,答案很简单——用它们的脚。

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