世界上最古老的湖泊

海绵覆盖于贝加尔湖的浅滩处。这些生长缓慢的动物将浮游生物过滤掉。

端足类动物。古老的贝加尔湖中端足类动物的数量占世界总量的40 ,它们是湖中的清道夫。

贝加尔海豹,世界上唯一的淡水海豹。它可潜入湖中300米深处捕鱼。

贝加尔湖,意为圣海,拥有1/5的地表淡水资源,已有2 500万~3 000万年的历史,是世界上最为古老的湖泊。与坦噶尼克湖一样,贝加尔湖也是由于地壳板块的碰撞而形成的,湖两侧是悬崖峭壁,总长650千米,深将近2 000米。

西伯利亚东部的生存条件十分恶劣。冬天平均气温降到零下20摄氏度,湖水封冻要持续5个月之久,湖面冰层厚达1.2米,足以承受2吨重的卡车在上面行驶。如果穿过冰层潜入水下世界,你就会发现自己来到一个冬季的仙境。

冰层之下景色宛如晶莹剔透的冰雕,同时还有大量生物存在。古老的贝加尔湖在与外界隔绝的情况经过大规模生物进化,现已拥有1 200多种动物和1 000多种植物,其中80%都是其特有物种。

这里生活着很多类似于海洋生物的物种,如海绵,覆盖了整个湖泊浅滩。这里有147种蜗牛和255种端足类动物——一种类似于虾的甲壳动物,有些体大如老鼠。

贝加尔湖中端足类动物的数量占世界总量的40%,它们能够分解动物尸体,有非常重要的作用。端足类动物能在黑暗冰冷的深水区存活,那里温度低到连细菌分解都无法正常进行。

贝加尔湖是世界上唯一的淡水海豹——贝加尔海豹的家园。据推算,贝加尔海豹应该是2 200万年前从北冰洋迁徙而来的,而它们当初途经的河道早已消失不见了。

大约有5万只贝加尔海豹生活在此。它们体形比一般海豹稍小,只有1.2~1.4米长。雌海豹在冬季将幼仔产在冰洞之中。它们用利爪击破冰层,或用嘴在冰层上啃咬出一个气孔。当春天临近,冰层逐渐融化,冰洞逐渐显露出来,这时幼仔很可能成为熊甚至乌鸦的美餐。

水下冰雕。很少有人看到过这些美景,因为在寒冷的水中只能停留大概45分钟。

太阳从封冻的湖面升起。贝加尔湖封冻期达5个月之久,湖面冰层有1米多厚。

成年贝加尔海豹可以潜入湖中300米深处,一次能保持70分钟不换气。它们主要以半透明的贝湖油鱼为食。这种鱼是贝加尔湖特产,含油量达35%,是湖中最为普遍的鱼类。它们能够承受1 400米深的水压,但一旦离开湖水就会软化。

人类在深水潜水器的帮助下有了巨大发现。由于湖水混合性很好,氧气充足,甚至在1 637米深的湖底都有氧气,所以湖里的任何深度都适合动物生存。

科学家们在400米深处惊奇地发现了热矿泉孔,此前人们一直以为热矿泉孔只存在于深海之中。矿泉周围有很多独一无二的生物种群,如海绵、菌群、蜗牛、鱼类和透明虾。再往下超过1 000米处是湖底平原,下面是7 000米厚的沉积物,那里有一种巨大的深水扁虫,长40厘米,以鱼类为食。贝加尔湖有80种扁虫,这只是其中之一。

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