旧石器时代

达尔文在描述狒狒时曾说,它们用石头砸破坚硬的果壳,用木桩撬起石头猎取下面的昆虫,用木棍或者石头进行攻击。还有人描述过旷野中的黑猩猩用树叶擦拭身上的污泥,将树叶嚼碎后吸洞穴中的水用来解渴。它们将树枝插到蚁穴中“捕捉”蚂蚁,然后将树枝拉出来,吃掉上面的蚂蚁。有时候,它们会拿着树枝寻找合适的蚁穴。这是动物使用工具的方式。

原始人类最早使用工具的证据出现在260万年前。在随后的岁月里,人类使用简单的石片和石块(后期还曾经用过骨质的工具)来切割、敲打和粉碎。这样的工具使他们能够开发一系列新的食物,并从更大的动物身上切割肉。我们这一谱系中已知最早的成员——能人,出现在240万年前。能人(意为手巧的人)的化石最早是1960年 在坦桑尼亚的峡谷中被发现,其之所以得名,是因为他们被认为是第一种可以使用工具的人。

关于原始人类制造、使用的工具最早记录是,能够握在手中粗糙地打碎或者凿削的燧石的石块,但这种记录的真实性有待考究。其中,有些非常粗糙,可能不是人造的。自然作用也会导致石头的破裂或者剥落,如霜冻、土地塌陷时石头的碰撞、昼夜巨大的温差等。最早的石制工具可能是自然作用形成,然后被原始人类捡起使用。肯特和东盎格利亚在上新世出现的“曙石器”曾被认为是人造工具,也许就是这样来的。

奥尔多旺文化中粗糙的石核和石块是最早的毋庸置疑的人造工具。最早是在坦桑尼亚的山谷中找到的,所以被命名为奥尔多旺文化。这种石器具有独特的特征,那就是将石核或者石块的一面敲碎之后,在边缘处会出现锯齿形痕迹。后来,在北起阿尔及利亚、南到南非的范围内,找到许多类似的工具,说明这种文化已经传遍了非洲大陆,时间是更新世早期或者中期。这些东西被发现时并不会联想到人类或者动物的遗迹,而且无法描述二三百万年前制造这些工具的亚人。一般来说,这些工具的制造者不会将自己的遗骸留在居住处,但工具会留在那里。不过,我们能够发现制造工具的手艺越来越好,从粗糙的石砾到简单的手斧。后者属于多功能工具,不仅能够用来切割、削皮,还能够用来刮削。
人造工具的出现预示着进入了旧石器时代。

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