狩猎和采集的技术

几十万年中,人类一直依靠手斧和木矛之类的简单工具谋生。后来,他们学会了使用更加复杂和有效的工具与武器。这是一次新的巨大突破,使他们的猎物种类更加广泛。最终,适应了多种不同环境的人类开始逆袭,他们改造自然,让环境来适应自己。

海德堡人(左),尼安德特人(中)和克罗马农人(右)

人类最初开始狩猎的时候,使用的是完全由木头制成的刺矛。刺矛要求猎人们接近猎物,这在猎取大型动物的时候就非常危险了。而那些可以从远处投掷的武器,则降低了猎人们面临的风险,并进一步扩大了猎物种类的范围。一支投掷矛可以产生更高的效率,尤其是在木杆上装备了一块沉重的石质矛尖之后。

在大约50万年前,生活在现在南非的海德堡人——智人和尼安德特人的共同祖先——已经开始使用石质矛尖。这些尖锐的石头可能装备在刺矛上。人们曾经认为,只有智人才有足够的智慧来设计这样的武器,但是在埃塞俄比亚距今大约28万年的遗址中,人们发现了一些由黑曜岩(火山玻璃)制成的矛尖,据分析,它们应该是海德堡人制造的投矛矛尖。

直到大约20万年前,当现代人出现后,我们的祖先才开始采取更广泛的生存策略。这些人留下的大量工具表明,他们的捕猎范围比早期人类更大。他们甚至还会捕鱼。工具的制造方式也越来越复杂:在大约3万年前,欧洲人类使用的石质刀具需要9个步骤、大约250次的敲击才能制成。在这一时期,现代人制造了许多工具,比如骨质的鱼钩和倒刺鱼叉。他们还开始制作网,不仅是为了捕鱼,也为了诱捕一些小型动物。骨质缝针出现在3万年前。已知最古老的弓箭出自1.1万年前的丹麦,不过在距今2万年的马格德林时期欧洲的旧石器时代晚期,主要分布在法国、比利时、瑞士、德国、西班牙和波兰等地,被称为“狩猎者”艺术的黄金发展时期) 遗址中,出土了一些石质碎片,它们非常轻巧,应该也是用来当作箭头的。

肉类是人类食谱的一个重要组成部分,但采集可食用的植物食材仍然非常必要,如根茎、叶片、坚果和浆果,当然还包括一些蛋类。生活在海边的现代人开始食用贝类。这些现代的狩猎者和采集者将一半多的时间花在狩猎上,将超过1/4的时间用于采集,剩余的时间则拿来处理食物。在农业时代到来之前,食物加工只局限于简单的方法,比如研磨、捣碎、切剥和烘烤。在最近的一次冰期,我们的祖还学会了如何储存蔬菜等食物以应对严酷的寒冬。

在农业时代开始之前,人类就已经开始改造环境,以扩大他们的食物产量。在温带地区,人们烧毁林地,以刺激草原的生长,这可以繁育更大的猎物族群。而在热带地区,人们实行“森林牧狩”,保护最珍贵的食物种类,而淘汰那些不可食用的物种。

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