非洲屋脊

埃塞俄比亚高地是非洲最大的山区,其中包括非洲高峰之一的拉斯达什恩峰,海拔达4 620米。20亿年前,这些高地如达纳基尔洼地般平坦,但千年之后,炙热的火山岩浆从地心上升,顶起横跨1 000千米地域的穹顶—非洲屋脊。坐落于北部地区的瑟门山脉1万年前受到冰川侵蚀作用,被冰雪和雨水雕琢出了奇特的峡谷和峰峦景观。

在约4 000米高的地方生活着瓦利亚野生山羊。冰期时,两个大陆由冻土连接,它们便自欧洲进入这里。这些罕见的山羊只在偏远高地生存,胶质的蹄子可以攀过陡峭的石壁到达有草的地方。分享这片高地的还有狮尾狒群,它们同样视峭壁为无物,并拥有同体形灵长类动物中最强壮的手指。

狮尾狒仅以草为生,尤其是只在这一高度的高山生长的高蛋白质草类。保温和存储能量在高山生存中十分重要。狮尾狒有厚厚的鬃毛,以坐立姿式采食摘草,把臀部由一片草地挪到另一片。灵长类动物经常用生殖器作为发情信号,但由于雌性狮尾狒需要长时间坐在地上,因此它们用胸前裸露的皮毛代替了毛色艳丽的臀部,用肿胀并变成艳红色的胸斑作为发情信号。

化石表明狮尾狒曾遍布非洲,甚至出现过一种猩猩大小的巨型品种。有人认为,由于在炎热的非洲草原捕食困难,同时受到灵长类动物尤其是人类的排挤,狮尾狒被迫迁移到偏僻的高地。瑟门山脉草地充足,竞争者少,有便捷的途径通往绝壁上的安全休息地,因此成为理想的避难所。尽管如此,狮尾狒仍为潜在的危险而不安,并且经常与瓦利亚山羊群一起进食。这种野山羊体形较高,在长草中更容易发现捕食者。相对的,山羊可以受益于狮尾狒群灵活的眼睛和灵敏的耳朵。在雨季结束时,狮尾狒的数量能达到800只,这大概是地球上最庞大的猴群了。

狮尾狒,非洲屋脊的另一物种。这里相对安全,远离天敌,没有同样以阿尔卑斯草类为食的竞争者。悬崖在夜间为其提供避难所,在早晨则是晒太阳的好地方。

以前,同样在高地出没的埃塞俄比亚狼是瓦利亚山羊和狮尾狒的主要威胁。现在,仅剩下500只狼,是非洲数量最稀少的大型捕食者。埃塞俄比亚狼是捕鼠专家,通常单独进行捕猎。它们用灵敏的耳朵、细长的鼻子和尖利向外的前牙搜寻快速奔跑的鼠类,将它们从地道中捕出。

上一个冰期之后,随着气候变暖,这些动物赖以生存的亚高山植物只能在海拔更高的地区找到。但是这些寒冷山巅的降水量是35千米外的低地的3倍,充沛的水分把这里与干旱贫瘠的埃塞俄比亚其他地区分离开来。不过,随着非洲气候的持续干燥,狭窄的高山草原带和生活在那里的动物不得不迁移到更高、更孤立的非洲屋脊。

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