亚马逊雨林洪水

所有的雨林都有定期且大量的降雨,雨水虽然滋养了万物,但是也给在此栖息的生物们带来了直接和长期的问题。当开始下雨的时候——在一些地方每天的同一时间都会下雨——许多动物会寻求避雨地。小的动物,如鸣禽和昆虫会躲在洞里或者藏在树干与树枝上,较大的动物则躲在它们能找到的任何能挡雨的地方下面。下大雨的时候,猩猩甚至会用大叶子作为临时的雨伞。

午后的倾盆大雨。澳大利亚热带雨林一场普通的午后降雨。凭借大量的降水和一年四季的阳光,热带雨林——现只占地球土地面积的6%——为地球已知的一半以上的植物和动物提供了完美的生存条件。

被洪水淹没的森林。阳光穿过位于巴西北部的亚马逊河流域沿岸树木的树冠,这一流域是很多特殊动物的家园,比如淡水豚。

定期的强降雨创造了一些特殊的栖息地,其中一个位于巴西内陆的阿拉瓜亚河,那里的森林在一年中的大部分时间都被水淹没。这种被季节性淹没的雨林叫作瓦尔泽亚,在整个亚马逊河流域都有分布。在雨季,大量降雨导致水位上升——有时会上升10~15米。在这里栖息的生物都适应了这种水世界,其中有一种非常独特的鸟类——麝雉,它们也在南美洲北部的其他热带地区森林湿地中栖息。这种鸟非常与众不同,它们不仅有自己的科,还有自己的目——麝雉目。麝雉的拉丁学名为Opisthocomus hoazin,指的是鸟的毛茸茸的头部,意思是“留着披肩发的雉”。它们消化食物时的发酵过程会散发出难闻的气味,所以当地人都称这种鸟为臭鸟。

野鸡大小的麝雉瞪着一双红色的眼睛,总是一副相当惊讶的表情。它们最独特的地方是幼鸟的翅膀上有利爪,让人联想起数千万甚至上亿年前恐龙时代的始祖鸟。如果受到入侵者的威胁,麝雉幼鸟会逃出鸟巢,跳进水中游起泳来——如果有必要,甚至会潜入水中——用它们的脚和翅膀。一旦危险过去,它们会利用翅膀上的爪子爬回巢里。

爬回来。一只麝雉幼鸟爪趾并用,爬上了鸟巢旁边的树枝。鸟巢筑在河上方,幼鸟可以跳入水中逃离捕食者。一旦危险过去,幼鸟会利用翅膀和脚上的爪子爬回巢里。麝雉是唯一现存的使用翅膀上的爪子进行攀爬的鸟类,幼鸟成年之后,爪子就会消失。

母亲的注视。一只雌性麝雉在照顾它的幼鸟,它有一群帮手,一般是前一年出生、还未到哺育期的幼鸟,这种合作的行为在鸟类世界中非常少见。

成年麝雉翅膀上没有了爪子,也无法游泳,它们甚至不是很会飞。这是因为它们专门食用的叶子需要巨大的前肠来消化,它们吃饱的时候,体内叶子的质量高达体重的25%。为了给胃腾出空间,它们的胸骨比同样体形的鸟类更小。这意味着它们只能勉强——还需要非常努力——用翅膀飞行很短的距离。此外,麝雉无法轻松地行走,必须花很多时间消化一肚子的树叶,这使得它们成为最不爱活动的鸟类之一。

在被洪水淹没的森林中发现的最大的动物是3种河豚:亚马逊河和奥里诺科河流域的亚马逊河豚,也叫作博托河豚;马德拉河(亚马逊河主要的支流)上游流域的玻利维亚河豚,它们因此地的众多急流而被从亚马逊河中隔离出来;以及阿拉瓜亚河豚——一个非常罕见的物种,非常稀少,直到2014年才有科学记录。阿拉瓜亚河豚可能在200万年前被隔离,那时候巴西的阿拉瓜亚-托坎廷斯流域因为瀑布和急流与亚马逊河系统中的其余河流分离。

这3种南美河豚是全球最大的淡水豚,达到了2.5米长、体重200千克以上。它们比海豚有更灵活的身体和柔软的皮肤,它们游泳的速度不那么快,但身姿更灵活,尤其擅长急转腾挪,这在迷宫一样的河系中追逐猎物时是一个关键的优势。它们在被洪水淹没的森林中可以辗转腾挪,利用一只大鳍前进,利用其他鳍状肢向后倒游。它们有锋利的牙齿,前齿用于咬住猎物,后齿用于咬碎猎物,如鲇鱼和螃蟹。

作为大型河流哺乳动物,河豚不可避免地与那些生活在河流旁边的人们有着密切的关系。生存并不是容易的事:河豚会被渔船撞到,或者误入渔网或被渔网所伤,然后被淹死,人类定居者迁入该地区后也会捕捉它们用作鱼饵。但这种动物也被森林居民们视为精灵——一种可以从动物转化为人类,然后再转化回去的神奇动物。

森林河豚。一只亚马逊河豚,或者叫博托河豚,在巴西里约内格罗河的泥泞污水中游过森林。这种动物几乎不需要视力,它们使用回声定位功能导航就可以通过树根的迷宫。

新发现的阿拉瓜亚河豚像其近亲一样,表面呈淡粉灰色,有一个圆脑袋和一双小眼睛(当在昏暗的河水中狩猎时,视力好也没什么用)。它们与其近亲的主要身体差异是具有较宽的头骨,此外牙齿也较少。在阿拉瓜亚河这个河流被许多大坝分割的水系中,阿拉瓜亚河豚的总数可能不到1 000只。它们的习性鲜有人知,它们会在水中成群结队活动,甚至合作捕猎。

森林中的气孔。在被阿拉瓜亚河淹没的森林中,两只河豚露出了半球形的脑袋——只露出了气孔(呼吸用的孔)——它们正游过浅水区。

 从船上看。从侧面看,河豚露出了它的小背鳍和球一样的额头,像一个瓜一样大,这样大的头对于在这样昏暗的水中利用回声定位进行狩猎和沟通是至关重要的。

 鸟瞰图。一群河豚在水面附近觅食,很可能在合作狩猎。在这么昏暗的水中,只能使用无人机观察有多少河豚在觅食或社交。

呼吸。阿拉瓜亚河豚在下沉消失之前浮上水面快速呼吸。

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