雄伟高山

智利百内国家公园,安第斯山脉的一部分。

埃塞俄比亚高地的狮尾狒。


肯尼亚,东非大裂谷。剧烈的地内活动造成地壳分裂,使其沉入平行的两条断裂线中间,并形成火山链。
山是荒野的缩影—地处偏僻高海拔地区,只有最坚强的生物能在如此寒冷的环境中存活下去。在形成之初,山体温度极高,随着时间的流逝,不断经受着流水和冰雪的侵蚀研磨。

每座山脉都有不同的特征,由独特的历史变迁造就其各异的形态。年轻的喜马拉雅山高峰覆盖在冰雪之中,那里天寒地冻,生物无法长存。而古老的非洲埃塞俄比亚高地则山峰低矮,郁郁葱葱,为多种野生生物提供栖息地。其他高大山脉处在这两个极端之间,每一座都是地球表面数千年变化的产物。

山的特色依靠的是山周围的景色以及观看者的欣赏角度。美国新泽西州沃昌山脉仅120~150米高,而喜马拉雅山脉3 600米高的凸起在中国的西藏人眼中只算是山麓小丘。所谓山的“永恒”,那要看你对时间如何理解。18世纪哲学家伏尔泰(Voltaire),这位最具理性和怀疑精神的人,他的科学家朋友布丰(Comtede Buffon)认为法国土地上山丘也不可能会常在,伏尔泰却觉得这个观点十分可笑。布丰对自己在法国山坡岩石下发现的贝壳很感兴趣。他十分好奇这些贝壳是怎么出现在那里的。由此,他相信海洋生物曾经生活在山脉所在的地方。海洋松软的沉积物把贝壳埋住,嵌在浅海的岩石中,随后岩石升高到海平线以上。而伏尔泰却认为这不可能,他猜测是海边的朝圣者将贝壳带到了山顶。

在布丰的时代,地质学还处于发展早期,距离进化论的产生还有上百年。如今,我们知道山脉不是永久不变的。它形成之后会进入充满活力的壮年期,再经过长时间的成熟期,随后迈入老年期,最终因侵蚀作用消失殆尽。

山的形成

地球表面是一层破裂成7部分且像七巧板一样可以拼在一起的岩石层。这几块岩层,或者说构造板块,以极慢的速度(每年1~10厘米)在地表上移动。随着板块分离,新的海底形成;板块碰撞时,岩石向上拱起形成山脉。从埃塞俄比亚的达纳基尔洼地上空飞过,就像从时光机器向外看地球的形成过程。课本上构造板块的图解鲜活地展现在你脚下。

埃塞俄比亚,达纳基尔沙漠,由火山爆发形成的宽干谷喷泉的裂缝中涌出的酸和硫黄聚集在东非大裂谷的断裂线上。

达纳基尔洼地是地球上地质活动最活跃的地区之一,在这里新的火山链在不断扩展,变黑的岩浆蔓延到沙漠中。从空中鸟瞰,宽干谷温泉群并不显眼,沙漠中一圈深橙色有别于周围地区。但是,当直升机降落,你会发现自己进入了地球上最奇特的地方。

首先冲击你的会是一道热墙,高温会让身体的每个毛孔极需水分。这里日间平均气温为48摄氏度,是世界上最热的地区之一。灼热的硫黄蒸气刺激着眼睛,令你仿佛进入一个类似火星地表的环境之中。现在,你正站在海平面以下50米的火山口内,身处全球最低的火山之中。当火山爆发冲出地表,一座新的山脉将会诞生。

达纳基尔洼地位于东非大裂谷的北端,是巨大的地壳裂缝的一部分,几乎把非洲一分为二。1亿年前,两块大陆板块向相反方向漂移,逐渐形成这个洼地。在地壳向不同方向拉伸的过程中,大量火山爆发。现在,整个东非大裂谷沿线都有火山分布。裂谷会不断扩大,最终,红海的盐水会穿过这片沙漠,非洲之角会完全脱离这片大陆成为一个新的岛屿。

数量稀少且濒临灭绝的埃塞俄比亚狼,生活在偏僻的阿尔卑斯山草原和埃塞俄比亚高地石南荒野地区。祖先可能是类欧亚狼,习性却更像土狼,主要以小型啮齿类动物为食。

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