奔流之水

食肉脂鲤,有“河老虎”之称,在潘塔纳尔湿地的洪水中与巴西石脂鲤鱼同游。

著名的奥扬特普伊山。世界上落差最大的安赫尔瀑布(也称“天使瀑布”)就由此直落而下。这个落差是世界第一高楼高度的两倍,瀑布最后汇入委内瑞拉最大的河流——奥里诺科河。

陆地上的所有生命都离不开淡水。淡水虽然含量不多,但却起着巨大的作用。淡水资源不仅能够塑造美丽景观,水源丰富之地更能为各种独特而惊人的生命群体提供庇护之所。毫无疑问,淡水是地球上最为宝贵的资源。

淡水极为珍贵。地球上的水资源仅有3%是淡水,余下的则是海水。而这仅有的淡水资源中,有70%是以冰雪形式存在,主要分布在地球两极。在南极洲,巨大的冰层将近有5 000米厚,在这种冻结深度下几乎不可能有生命存在。另外30%的淡水以地下水的形式存在于岩石和土壤之中,其中只有0.3%在地表汇聚成河流和湖泊。然而,正是这些江河湖泊成为地球上最为富饶的栖息之地。潜入水面以下,会发现一个由大小不一、形态各异的生命所组成的万千世界。40%的鱼类生活在淡水之中,大多数两栖动物、无数昆虫、爬行动物、植物、鸟类和哺乳动物也都依赖淡水而生。科学正在慢慢褪去这个神奇世界的神秘面纱,并不断发现新的生命形式。仅亚马孙河就孕育了3 300种鱼类,大西洋与之相比都略显逊色。此外,科学家预言,这里至少还会发现1 700多种新物种。

这段旅程始于高山之巅。缓流顺势而下,汇聚成大河,而后蜿蜒数百千米,流向它们最终的家——大海。循环又一次回到起点,水分蒸发后形成雨雪落到大地,最终汇入河流再次回归大海。这就是全球水循环。

偏僻而孤绝的高原山或平顶山区,恰好见证了这轮循环的过程。位于委内瑞拉南部古老的平顶山区常年云雾缭绕,海拔比热带雨林高1 000米。这里壮观的美景曾为亚瑟·柯南·道尔(Arthur Conan Doyle)的《失落的世界》提供灵感,书中那个在丛林掩盖下与世隔绝的地方,正是以此处为原型。20世纪30年代,一名美国飞行员吉米·安赫尔(Jimmie Angel)驾驶一架小型飞机来这里寻金,成为第一个飞越这片平顶山区的人。他冒着生命危险飞到这里,最后飞机撞上著名的奥扬特普伊山(又称魔鬼山),此次探险之旅也随之结束。他逃过一劫,但直至今日,飞越此山仍是一段令人胆寒的旅程。狂风猛拍着直升机,厚如织毯的云层聚拢起来,模糊了前方的航路。虽然很久之前吉米所驾驶的飞机残骸已被运往博物馆,但后继者们的飞机碎片仍遍布岩石之上,算是对在此处冒险者的严肃警示。

美轮美奂的特普伊山山顶。巨大的砂岩尖顶直耸入云,矗立在满是食虫草的沼泽后。

发现这一地区的意义非同小可。登上特普伊山山顶后,你便进入了一个神奇的世界。穿过迷雾,不可思议的景象出现了,砂岩塔在千百年狂风与暴雨的侵蚀下被塑造得奇形怪状。脚下的沼泽是食虫植物种类最多的地区之一,且绝大多数这种植物只在这里生长,比如猪笼草和茅膏菜就以丛林底部的无数昆虫为食。这里几乎每天都有暴雨,年均降水量达到400厘米。这些植物在潮湿环境中如鱼得水,大量繁衍。

这里的雨水源于海水蒸发,水蒸气到内陆后上升到达山区,遇冷凝聚成云,最终形成雨水。倾盆大雨落在岩石上,股股细流沿着沟壑汇聚成河。乘坐直升机,顺着流淌于魔鬼山山顶的金色溪流沿路观景,直到溪流突然从悬崖跌落,你的心也随之怦然一跳。若赶上晴朗的天气,高达979米的世界上落差最大的连续瀑布便可一览无余。由于落差太大,瀑布在到达魔鬼峡谷谷底之前,就被风吹散成雾气。最终,瀑布流入南美第二大河——奥里诺科河。而这一瀑布也以1933年发现它的吉米·安赫尔的名字命名,被称为安赫尔瀑布。

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