世界最大的湿地——潘塔纳尔

世界最大的湿地——潘塔纳尔湿地,位于巴西南部。它源于巴拉那河,河水溢出河岸,淹没的面积相当于英格兰大小。

在江河入海的最后一程,河道变宽,河水流经低洼的冲积平原,洪水冲毁岸堤时便形成了湿地。这些湿地占地表面积的6%,其中包括泥塘、酸性沼泽和碱性沼泽。著名的水涝区分别位于美国佛罗里达的大沼泽地、博茨瓦纳的奥卡万戈三角洲、澳大利亚北部的卡卡杜湿地和巴西的亚马逊河湿地。这些湿地是野生动物的重要栖息地。湿地被喻为地球之肾,能过滤污染物并调节生态系统。但是农业发展和城市扩张正在侵吞着这些残留之地。

每当巴西西南部的雨季来临,巴拉那河都会经历巨大的变化。充沛的雨水使得河水暴涨溢出河岸,引发洪水,受淹的面积相当于英格兰那么大,大约有13万平方千米。洪水形成世界上最大的湿地——潘塔纳尔湿地,葡萄牙语意为沼泽。在随后的6个月里,宽广的干旱草原和森林区暂时成了水上世界,到处都布满沼泽、水塘和水道。

红腹水虎鱼在河道中徘徊。这些臭名昭著的食肉动物聚集起来准备攻击大型猎物。

潘塔纳尔湿地孕育着各种各样的动植物。养分充足的缓慢水流养育着水生植物构成的水下森林,其中包括水葫芦和维多利亚大睡莲。这里的环境非常利于鱼类的生长,有300多种鱼生活在这里,包括淡水黄貂鱼和水虎鱼,同时还有黄色水蟒和3米多长的眼镜凯门鳄。如果在这种干净的浅水中潜水,就犹如进入一个巨大的热带水族馆,只需随波逐流,掠过丛丛水生植物,周围游曳着长相独特的鱼。

无花果树斜倚在岸边,为大量鱼群提供美食,而要想吃到掉落的果实必须经过一番激烈的厮杀。大群淡水鲳和石脂鲤花好几小时在河道上下寻找这种果实。这些鱼很聪明,已经学会跟在棕色卷尾猴下面,等着捡它们掉落的果实。抢食的淡水鲳和石脂鲤会引发骚动,将潘塔纳尔湿地中最大的食肉鱼食肉脂鲤招来,因为它长着尖锐的牙齿和强有力的上下颌,被称为河老虎。红腹水虎鱼在一旁等着抢夺一些残留物,它们从茂密的水生植物中突然现身,只需几分钟便能将一条鱼吃得只剩骨头。

一条黄色金脂鲤,这个区域内最大的食肉鱼,它上面是石脂鲤。潘塔纳尔湿地是300多种鱼的家园,就像一个巨大的热带水族馆。

到4月,雨季结束,潘塔纳尔湿地进入了旱期,鱼群便聚集在水塘之中。这些“鱼群储藏室”成为此时处于产卵期的水鸟的食堂。潘塔纳尔湿地有650多种鸟类,最大的鸟是贾比鲁鹳,高1.5米,还有苍鹭、林鹳和玫瑰琵鹭,能够形成规模达上万只的鸟群。数量庞大的雏鸟要经受食肉鸟类的无休止攻击,如长腿兀鹰和土耳其秃鹰,脆弱的雏鸟还十分有可能从巢穴中落入正在下面徘徊的眼镜凯门鳄的嘴里。

一条眼镜凯门鳄生活在自己的地盘上。在旱季,凯门鳄被迫长途跋涉,排成一列去寻找有水的剩余水塘。

旱季里随着温度的升高,鱼儿们希望尽快逃离干涸的水塘,游向更深的河道,凯门鳄也被迫寻找淡水,当然要经过很长的路途。最终雨水再次降临,鱼卵静静地躺在土壤中就像种子一样被孵化,就这样,世界上最富饶的湿地又开始了新的一次循环。

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