大陆架上的生物

苏格兰海岸外,黑压压的一群常见的蛇尾海星正在进食漂浮在水面上的有机物。它们臂上的管足更多的是用来进食,而不是走路。

较之相对来说辽阔却毫无生机的深层海底,大陆架上狭长的浅海床实在是资源富饶。其中主要原因便是这些浅海地区有更为可靠的营养物质来源。在大陆架下面的海水一般只有几百米深,但波浪作用却能带动近200米深的海水。靠近海岸的地区,潮汐涌入,进一步促进了混合过程,河流也不断提供新鲜的营养物质。

在更深层的海域,温度变得相对稳定。但你若从赤道向两极出发,便可发现浅海的水温逐渐降低,这对于生物的种类和数量有着非常大的影响。有意思的是,这就意味着热带地区的海床较之高纬度水温更低的地方拥有更多的“居民”种类和数量。另一个影响浅海生物的重要因素便是底层,底层可能是岩石,也可能是更为均匀的泥沙。

软底

大陆架海床大部分都覆盖着泥沙沉积物。这里的生物与沙滩或潮汐泥滩的非常相似,不过它们不受潮汐影响,所以不用担心每天潮退后的干燥问题,也不用担心潮涨潮落引起的盐分变化。因此,这里的生活更容易,也更丰富。但因为没有了热带海草床,固着动物很少出来到平滑的泥沙中去,因为在那里它们无处可待。没有了植物,初级生产就很少。因此,这里的动物便靠堆积在海床上的岩屑为生,许多动物还挖沙筑穴。多毛类蠕虫如沙蚕、喇叭蠕虫从洞穴中爬出来,用它们的触须收集岩屑。其他生物,如竹蛏、鸟蛤,属于悬浮进食者,用它们的虹吸管将水从洞穴中抽走,过滤出想要的东西。其他的则在表层海水进食。基围虾通常一大群聚集在一起进食,而像饼海胆这类海胆,脊柱短小,身体扁平——为了适应海床生活。在更加富饶的水域,海底满是蛇尾海星,而这些蛇尾海星又吸引了体积更大的食肉棘皮动物,如海星。

一片海鳃-特指生活在软底的珊瑚,拥有球状的脚板——正在将浮游生物从水中滤出。海星正在进食。

饼海胆(蛇尾海星和海胆的近亲)挤满美国东海岸外的一个含沙海底。它们用管足来进食有机物和挖沙筑穴。而进食它们和其他海底生物的便是比目鱼和马蹄蟹。

加利福尼亚海狮正在美国加利福尼亚州海峡群岛外一个海藻带中的浅海嬉戏,这里资源富饶。它们捕食鱼类和其他生活在巨大的海藻带里的海洋生物,这些生物一般粘附在岩石底部。

在常速下看海床里的生活,宁静又安祥,但延时摄像机可以清楚仔细地看到这些无脊椎食肉动物。通过直径50厘米的镜头,可以非常清楚地看到温水域的太阳海星。它们使用管足穿过海床,激起蛇尾海星的波动,分散到各个方向。其他食肉动物包括重要的商品鱼类,如鲽形目鱼中的鲽鱼、比目鱼、鳎目鱼,它们的身体结构都已经完全适应了海床中的生活。它们变得完全扁平,有一只眼睛移到了另一只的上面,以便于它们藏匿于表层海水之下时两只眼睛都能睁开,窥探到任何经过的猎物。鳕鱼也在下面猎食,用它们下巴上的两根触须找到海底的食物。大陆架海床的鳕鱼能长到80千克重,在被商业捕鱼者捕获前,它们常常大规模集体出现。

海草床

儒艮

在所有软底地带中,最多产的当数海草床了。实际上,海草床是海洋中最多产的栖息地之一。海草床只有约50种海草,且大多数只存在于热带和亚热带。但它们对于加勒比海和印度太平洋海域来说,显得尤为重要,在那里,海草床覆盖广泛、浓厚、青葱翠绿。

海草是海洋中唯一能盛开的植物,也是唯一有根的海洋植物,这些根帮助它们在柔软、多沙、遮蔽的港湾和礁湖中固定位置,繁荣盛开。根不仅帮助海草稳固于泥沙中,还能让它们从底层汲取营养物质(海藻没有根,因此不能以此方式获取营养)。食碎屑生物和食草动物均以海草为食—海胆、海龟甚至一些鹦嘴鱼都在海床食用海草,还有许多微小生物生活在它们的叶子周围。不过,最值得一提的居民当数加勒比海和西非的海牛,还有印度太平洋的儒艮。这些温驯的庞然大物才是真正的海洋食草类哺乳动物,一天能吃掉40千克的海草。

岩石基底

岩石基底似乎只是岩石海岸线的延伸部分。但只要是有岩石地层的地方,就会是多产的地方,那里的植物和固着动物可以拥有稳固的落脚地。在这里,空间大战层出不穷,海藻需要有阳光的地方来进行光合作用,而滤食性动物则需待在水流之外,从而能吸取浮游生物。

沿着岩石壁遨游是冷水潜水的一大乐趣,可以看到珊瑚礁上密集的物种和五彩缤纷的世界。海藻在水中飘荡,舞动着一条条红色与棕色交织的彩带,嫩黄的海绵、粉色的软珊瑚附着在岩石上,闪着珠光的海葵星罗棋布。靠近一点便能看到海鞘精致的玻璃结构,最为精彩的便是食肉的海蛞蝓发出的色泽鲜亮的警告。但在所有岩石栖息地中,最为多产的乃是海藻林。

加拿大海岸一个满是多岩石表面的生物的潮间带,从巨型绿色海葵、紫色海胆到赭色海星,应有尽有。

水下丛林

试想,漂浮在苍穹之下的热带雨林之中,不费吹灰之力便可喂食猴子、观察森林鹰的巢穴,会是怎样一番景象。这种景象很可能出现在温带浅海的海藻林。在北美西海岸外,海藻生长得非常繁盛。在一些地方,你甚至可以看到整片海藻林都长着差不多60米高的金灿灿的海藻。天气好的时候,水面清澈,美国加利福尼亚明亮的阳光照进这片水下森林,好似光照进教堂。这里如热带雨林一样,无处不生机勃勃。每个角落都藏着这种或那种无脊椎动物,成群的鱼儿躲在金色的藻叶下,不知从哪儿还会冒出海豹围着漂浮的你玩耍嬉戏。

世界上有成百上千种海藻,所有的海藻都被限制于寒温带水域。所有这些海藻中最大的便是大浮藻,它一天能长50厘米,单片藻叶能长到100米那么长。珊瑚礁称霸世界大陆的东海岸,而海藻林似乎更强,它们在西海岸霸占着更为广阔的区域。这是因为海洋西岸的洋流将极地的冷水带了过来,而海藻能适应这种冰冷的条件。在初级生产力方面,海藻林与热带雨林相差无几。与热带雨林一样,海藻林也是一个三维世界,在这里,每一个物种都独有一个属于自己的栖息之处。

海藻植物利用固着器依附在岩石基地,好比热带雨林里树木的根,而在这些错综复杂的固着器间,生存着许许多多的多毛纲蠕虫、小型甲壳类动物以及蛇尾海星。海藻的叶片上全都附着多毛纲类(蠕虫)和苔藓类(寄生虫及珊瑚状动物)生物。有一种叫作海藻卷的片脚类动物非常聪明,它卷着躲在海藻下,跟着海藻一起活动。成群的以进食浮游生物为生的鱼类,如铁匠鱼,藏匿在海藻林中躲避鲨鱼,只在要进食的时候才偶尔到开放水域中去。其他鱼类,如色彩鲜亮的橙色加里波第鱼,以进食无脊椎动物为生。海狮、港海豹以及海獭也在海藻林中猎食。甚至灰鲸在经过加利福尼亚海岸来往迁徙时,也会停下来进食。

南非好望角外一个物种丰富的大海藻林,拥有各种各样附着于岩石的生物、藏匿于此的鱼群以及更大型的食肉动物。而海藻叶则是一个微型生物的栖息地。

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