众河之王——亚马逊河

一条雄性亚马逊河豚在玩弄一块淤泥,可能是求爱时表演的一部分。

规模较大的江河并不止步于湖泊,而是继续踏上漫长的旅途流入大海。从太空中遥望地球,这些江河犹如银色丝带般蜿蜒于大陆之上。世界蓄水量排名前十的河流中,第一名为亚马逊河,到目前为止蓄水量最多,是第二大河刚果河的4倍。第三名是奥里诺科河,紧随其后的是长江、巴拉那河、雅鲁藏布江、黄河、叶尼塞河、恒河和密西西比河。位于非洲的尼罗河是世界上最长的河流,蜿蜒6 695千米,最后注入地中海,其中一条支流青尼罗河发源于埃塞俄比亚高原,另一条支流白尼罗河注入维多利亚湖。

亚马逊河豚。它们喜群居,在黑暗的河里通过复杂的方式如吹口哨和敲击来交流。它们还通过回声测距(像蝙蝠一样)寻找周围的猎物。

发源于世界最高山喜马拉雅山脉的河流也十分壮观。恒河和不拉马普特拉河经印度一路向南,汇成博多河,随后注入孟加拉湾,成就了世界上最大的三角洲。实际上,博多河是世界上水量最大且沉积物最多的河流。黄河发源于中国西藏,横穿中国北部,所含沉积物仅次于博多河。位于中国南部的长江是亚洲最长的河流,长达5 150千米,其流经的三峡地区也许是世界上最深的河段。

在美洲,密西西比河和其分支几乎流经整个美国,但河流之王当属亚马逊河。它差不多承载着世界1/5的淡水,水量是排在其后的10条河流的总和。亚马逊河流域面积也是世界第一,占到南美洲的1/3。每年,亚马逊河都要输送数十亿吨沉积物,从太空中观测,亚马逊河就像离海洋数百千米外的一块棕色斑点。

亚马逊河起源于秘鲁安第斯山脉,主河道向东横穿巴西。洪水泛滥之时,河宽达40千米。距大海3 700千米的内陆河道上,远洋航行的船舶仍然能通行。亚马逊河是世界第二长的河流,长6 450千米,最终汇入大西洋。

亚马逊河十分富饶。到目前为止,已确认生活在河中的不同种类的鱼有3 000多种,比大西洋中的鱼类还要丰富,科学家预言这一数值很可能会超过5 000。有一种带电生物也潜伏在河中。一旦有谁触碰了它身体周围的电场,它们就能在黑暗中通知同伴。这其中就包括电鳗,它们能放出600伏特的电流,这足以致人昏迷。巨型鱼类有巨骨舌鱼,它是南美最长的鱼,长达2.5米,也潜伏于黑暗之中。其他巨型食肉动物有世界上最大的淡水豚、水獭、河龟和长达6米多的绿色巨蟒。

亚马逊河豚重达100千克,长超过2.5米,喜群居,可以20多只一起生活。在繁殖季节,求偶竞争是非常残酷的,雄性之间的战斗会引发严重的撕咬。它们在雌性面前展示自我的方式为用下颌顶住岩石跳出水面,这也许是在证明自己的强壮和灵巧。

亚马逊河为亚马逊河豚提供了丰富的食物。迁徙的鱼群会经过它们的领地,主动送上门来,其中就有大群的月光鸭嘴。这种鱼在淡水鱼中迁徙路程最长,从亚马孙三角洲到安第斯山麓,历经4 830千米的路程,可能在安第斯山麓产下鱼卵。产卵期间内,河水中充斥着各类鱼,有时甚至会由于缺氧而死。亚马逊河豚尾随鱼群然后将它们围困在浅水区,方便捕捉。

世界超级大河亚马逊河。河水里有多种鱼类和其他动物,并形成了一套灌溉森林的生态系统。地球上177条大型河流,只有1/3没有被大坝或其他障碍物拦截,能够自由流淌,亚马逊河是21条水流能够由源头一直流向大海的河之一。

位于巴西阿里普阿南河之上的达达尼尔瀑布。大乌雨燕能够很好地利用这壮观的南美大瀑布。这些技艺超群的鸟儿能够冲进瀑布,在岩石上筑巢,以躲避侵害。

亚马逊河还是南美长吻海豚的家园,当地人称它为江豚。南美长吻海豚和亚马逊河豚是仅存的尚未面临濒危状态的淡水豚类。还有4种淡水豚类生活在大型江河之中,常出没于泥水中,视力退化到接近全盲,只能依靠声波捕食。有两种淡水豚类生活在印度次大陆地区,一种是恒河豚,生活在喜马拉雅山脚到恒河-不拉马普特拉河三角洲部分地区,另一种是生活在巴基斯坦和印度的印度河豚。长江河豚又称为白鳍豚,生活在中国,是所有淡水豚类中数量最少的一类,目前已濒临灭绝,现存数量很少。

亚马逊河通往海洋的最后一段路程仍然是历经坎坷。在巴西和阿根廷边界的伊瓜苏河的下游处,河岸不再有硬质岩石,而是软质岩石,在水流的侵蚀下形成了宽2 500米的大瀑布。甚至在15千米之外都能听到伊瓜苏大瀑布(伊瓜苏的意思是“巨大的水流”)震耳欲聋的声响。观赏瀑布最佳的方式就是乘坐直升飞机,瀑布自一个半圆形的被称为魔鬼之喉的峡谷形裂隙跌落,此处雾气缭绕,四处喷散的水花和升起的雾幕绝对会令人毛骨悚然。

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