雨林带

从太空看亚马孙河。它的流域面积达南美洲的1/3,蓄水量是排在其后的10条河流的总和。

热带雨林,正如其名,位于南北回归线之间,年降水量超过2 500毫米,这是一大片位于赤道地带从澳大利亚昆士兰东部到南美洲西部的雨林。有记载的雨林种类有40种,但都被归为5种基本类型。

低地热带雨林

目前分布最为广泛的雨林类型就是常年葱郁的低地热带雨林,生长在高达1 000米的平地之上,这里树木种类的丰富性和多样性是其他任何地方都无法比拟的,其中还有被伐木工所青睐的珍贵树种。这里的树木一般超过45米,有时会有超过60米的特殊树种。这里就是电影中人猿泰山所居住的丛林,常年湿润的空气使得匍匐植物、藤本植物和覆盖于树冠之上的附生植物茁壮成长。整个热带雨林包括广阔的亚马孙河和扎伊尔河的河流盆地在内,低地热带雨林就占总面积的2/3。在中美洲、西非和东南亚的很多地方也有低地热带雨林,但大量砍伐已经令这些地方的低地热带雨林支离破碎。

热带落叶林

由赤道向北或南移动一些纬度,季节性变化开始出现。周期性的大雨缓解了几个月的干旱天气。每年,超过1/3的树叶会脱落。在亚洲的“季雨林”,随着季风季节的到来,树叶会随之发芽生长。这里的攀援植物和附生植物很少,因为它们不能离开潮湿的环境,在干旱期无法存活。虽然印度尼西亚还有大片热带落叶林,而在亚洲的其他地方、非洲和南美洲,大部分已被砍伐或用于农耕了。

沼泽林

许多热带河流在一年中涨涨落落,洪水会在大片富饶的低地森林泛滥,于是就有了沼泽林。洪水的冲击使生长在这里的树木比干旱的低地森林里的树木矮小,同时这里的物种数量也很少。除了巴布亚新几内亚的弗莱河和塞皮克河沿岸,东南亚大部分沼泽林已经被砍伐,但南美洲还留有大片的沼泽林。这里有两种不同的类别。瓦尔泽林位于白水河所形成的冲积平原,如亚马孙河那样从安第斯山脉携带大量的沉积物。这些沉积物被树木的板状根拦截,并逐渐成为肥沃的土壤。另一种是位于黑水河如尼格罗河所形成的泛滥平原上的伊加坡林。这类河流不携带沉积物,所以不能培育肥沃的土壤。但在旱季,水位线下降,美丽的沙滩便裸露出来。生长在这里的主要是棕榈树,也有大一些的植物,如有着大型板状根的木棉。

巴西的瓦尔泽林被从安第斯山脉流下来的河水淹没。

在巴西大西洋雨林,卡特兰的花朵开在了昆虫生活的树冠之上。卡特兰附生于树枝之上,可以尽情地获取雨水的滋润。

热带山地森林

茂密的云雾森林覆盖了位于巴拿马3000米高的巴鲁火山。

从湿热的低地森林爬到高处,就进入了另外一个世界。每上升100米,温度就下降0.5摄氏度。很快你就远离了那些低地森林的参天大树,树高下降到15~30米。不仅树变矮了,树叶也变小了。树干扭曲,多节多茎的植物取代了低地森林树干单一笔直的植物,而当你到达海拔2 000米以上时,树木还不及一人高。

这些植被的改变令人更加怀念温暖地带。在喜马拉雅山脉,你还能找到被我们移植到北方寒冷之地的杜鹃花。低温使得森林雾气氤氲,光线慢慢减弱,水汽的凝结使得树叶不断蒸发水分。很多树枝上长满青苔,林地就像铺了一层潮湿松软的苔藓地毯,树冠上满是附生植物,如兰花和凤梨科植物,它们非常享受这种永远潮湿的空气。现在你就处于阴凉潮湿的云雾森林之中,低地雨林中那种沉闷的好似在桑拿房中的感觉稍微减轻。在东南亚,长臂猿在云雾森林的树枝中上下攀爬,巨大的犀鸟飞过陡峭的山谷,发出嘈杂的声音。而中美洲的山地森林则是蜂鸟和绿咬鹃的世界。

红树林

沿着隐蔽的热带海岸有一种特殊的雨林类型。虽然红树林在北纬32度或南半球纬度更高的地方也有分布,但其沿赤道雨林带分布最为广泛。红树林适合生长在有潮汐的海水环境中,会呼吸的根部从浸水的泥滩中长出,裸露在空气中吸收更多的氧气。其他雨林类型恐怕不能在这种环境中存在并生存下去。涨潮时,你即便划着独木舟也很难穿越这种茂密矮小的植物丛;而退潮时,你就会马上陷入泥淖之中。对于野生生物来说,正是这种难以接近令红树林如此珍贵。在东半球,现存最大的红树林是位于恒河三角洲的孙德尔本斯林,林中仍生活着很多老虎;在西半球,西非的部分海岸沿线地区也能看到红树林;在中美洲和加勒比海的岛屿沿岸,比如特立尼达拉岛,红树林为上百只亮红色朱鹮提供了安全的夜间栖息之所;而在东南亚的大部分地区,红树林已被伐去,取而代之的是虾池和养鱼场。

红树林,生长于海岸和河岸边缘,选择扎根于浸满盐水的泥滩之中。特殊的会呼吸的根部是它们能够存活的秘密。这种栖息地稳定,并且对地势较低的海岸地区起到保护作用。

参天大树

从本质上来讲,雨林就像是由树木组成的高空画廊。每棵树都为其他动植物的生存提供了居所。参天大树——高于大部分树木的树冠——高度达到60米,树围达到17米。而大部分树高只在30米左右。

雨林中的树木通常是一种样式:高耸、树干细长、结构简单、多树枝和伞状树冠。根部体系一般在浅层地面,所以树干需要宽大的底部支撑。这些支撑物由长在地面之上的根部构成,从树干底部向上、向外延伸,就像薄薄的法兰盘。

雨林中的树不像温带树木,它们全年都能够生长,所以这些树没有年轮。虽然雨林树木的寿命可达到1 400年,但它们需要60年才能长成。即便如此,这些树也不会每年开花结果,每3~10年才有机会在动物的帮助下授粉和播种。

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