雨林里的化学高手

一株兰花,蜜蜂背着花粉囊(花粉块)从刚采过蜜的兰花中飞走。热带地区的兰花都通过这些蜜蜂授粉。

许多雨林植物会采用更加精明的方法,那就是化学物。例如,一些植物模仿掠食者的保幼激素,诱使它们停止发育,一直处于幼虫状态,不能繁殖。还有一些植物会扰乱动物的发育进程,这样就会致使昆虫畸形。植物甚至能够改变食草哺乳动物的生育能力,产生雌激素以干扰动物的生育。有些时候,这些化学物的毒性十分强烈,甚至能够置人于死地,比如热带雨林植物中广泛存在的士的宁和氰化物。

但是灵巧的昆虫对付这些难题的本领也毫不逊色。在化学武器的竞争中,昆虫进化出了一种强有力的酶来分解毒汁;而每种植物的毒汁都至少有一种能免疫的食叶动物与之对应。一些昆虫甚至能够利用植物的毒汁抵御它们自身的天敌。

生活在新几内亚的大鸟翼凤蝶的毛虫以有毒的藤本植物为食,然后储存并利用这种毒素一直到成年,最后蜕变成五彩缤纷的蝴蝶,斑斓的色彩也警示着掠食者它们自身带有毒性。还有很多怪异的蚜虫以萝摩科植物为生,它们用这种植物的毒素杀死妄想捕食它们的蜘蛛。这种毒素能破坏蜘蛛的神经,使蜘蛛陷入疯狂状态并毁掉蜘蛛网。还有一些昆虫能对毒汁进行加工,变成自用药物,如雄性斑蝶就能将所食用的植物中的毒汁聚集到一起,再提炼成催情药物。

植物迅速地发展新的抵御方式,适应能力超强的食叶动物也毫不示弱。在持续升级的武器竞争中,对于植物来说,将损失控制在最小就已经是最好的状态了。

无刺蜂在巨大的巴尔沙木的花朵上。白天,猴子和鸟儿从花朵上汲取花蜜,夜晚则有蝙蝠和其他哺乳动物光顾。

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