北极为什么没有虎,是什么阻碍了东北虎的北伐之路?

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东北虎又叫阿穆尔虎、西伯利亚虎,是现存最大的猫科动物之一,也是现存分布最靠北的老虎亚种,野生种群数量大约500多只,主要分布在俄远东南部地区,尤其以锡霍特-阿林山脉及其周边地区为主要聚居区。

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▲北极地区

但在锡霍特-阿林山脉的北缘,就是更广阔的西伯利亚地区了,拥有着洲际规模的土地面积,向北直达北冰洋,一路坦途,亦没有天堑阻隔。而为什么东北虎偏偏就只集中分布在俄远东南部这么一小片地区,却没有挥师北伐,饮虎北冰洋呢?

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▲东北虎的分布

即使在东北虎分布最广的历史时期,它们的定居线也基本定格在北纬50度以南。偶有个别流浪个体能够到达更靠北的地区,但也未能进入到北极圈内。

关于这个问题的思考,也有网民从斗兽思维角度做出了自己的推测,假设了一番“如果北极地区有老虎会怎样”。

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▲斗兽思维下的想象

很显然,以斗兽思维进行了一番天马行空的设想,但终究也只是设想,以这样的思维是解答不了这个命题的。

在地球亿万年的生物演化当中,生命的第一要务就是生存,但灭绝却成为了生物演化史的主旋律,自然界从来不会去在意你会碰到谁,也不会赋予你和某个物种斗兽的能力。在众多的亡者当中,既有适应不了环境灭绝的,也有竞争失败而灭绝的,但从没有哪个物种出生就是为了斗兽的。

接下来本文将解答一下为什么老虎未能挥师北伐,饮虎北冰洋的真正原因。

限制东北虎北伐的根本原因就在于:环境!

一、老虎扩张离不开森林环境!

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老虎是森林物种,自其出现以来,就从未在森林以外的环境成功适应下来,老虎演化出的九个亚种,无一例外的都是生活在森林环境中。比如向西演化出的里海虎亚种,中亚地区大多是寸草不生的沙漠和戈壁,但却有几个大型的河流、湖泊,因而形成了沿河走廊林,里海虎正是借助这样的森林一路西进扩张到西亚地区。因森林的绝断,老虎最终未能向西进入欧洲。森林环境成为限制老虎扩张的根本原因。

二、西伯利亚不缺森林,但不适合老虎!

但在广袤的西伯利亚并不缺森林,而且森林资源十分丰富。这就引出了第二个限制因素,那就是什么样的森林才适合老虎生存?

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▲太空俯瞰俄罗斯的泰加林

北纬70度到55度之间有着一片苍翠的针叶林带,这片森林覆盖广袤,从太空看,就像一条巨大的绿带围绕在地球的顶部,中间只被海洋隔开。这条绿带长约10000千米,这片森林有一半都在俄罗斯,有1/3在加拿大,剩下的在阿拉斯加和斯堪的纳维亚半岛。在俄罗斯这片针叶林被叫做“泰加林”。

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▲绿色荒漠

这片森林看起来简直是无边无际的生命天堂,但实际上却空无一物,其荒凉、贫瘠之程度可与真正的沙漠相媲美,是一片真正的“绿色荒漠”。在长达几百千米的森林中可能只有一到两种树,且生长极其缓慢。俄罗斯落叶松的树围增加2.54厘米需要花60年时间,是温带松树所用时间的10倍。然而,这片绿色荒漠的宽度在有些地方甚至达到了2000千米。

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“绿色荒漠”里提供不了丰富的食物,没有足够的供养能力,因而这片森林里的动物也很少。一年的大部分时间中,这里都是白雪皑皑的世界。冬天,除了树冠和雪层之下,整个针叶林几乎没有任何生命迹象。只有一些可以啄食松子的小鸟和藏在雪层下面的小型哺乳动物还在活动。

三、什么样的北方森林才适合老虎生存?

东北虎主要生活在俄远东南部的针阔混交林,这里有它最主要的两种猎物—马鹿、野猪。但这两种动物在针叶林中却没有分布,除此之外还有梅花鹿、狍子等有蹄动物。它们的存亡深刻影响到东北虎生存现状。在饥荒年份里,由于森林供养能力下降,有蹄动物减少,造成的后果就是老虎的死亡率增加,顺带还加剧了熊与虎的冲突,如20世纪的50-70年代和1985-1996年期间,是两个典型的饥荒年代,环境的恶化最终都造成了老虎死亡率的升高。

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老虎捕猎还需要借助森林提供的茂密环境,隐匿身形,实现伏击。但针叶林的环境却恰恰相反,针叶林的上层茂密,下层却空无一物,而且树种单一,从捕猎角度也不适合老虎伏击。

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▲老虎隐匿身形

东北虎是一种领地非常大的动物,运动能力也非常的惊人,成年雄虎的领地面积可以达到350平方公里,500多只的野生虎数量已经将锡霍特-阿林地区充斥饱和。发生在2021年的“完达山一号”入村事件,就是一只年轻雄虎被迫从饱和的锡霍特-阿林扩散而来的。

假如老虎一路向北,真的冲破“绿色荒漠”到达了北极,那里是一片空旷荒凉的苔原地带,失去了森林的掩护,即使有驼鹿和驯鹿,老虎是否能够成功捕猎尚且是一个未知数。

因此,在荒芜的北极地区和东北虎的定居区域之间横亘着一片广阔的绿色荒漠,成为了阻碍东北虎北伐的绝域。偶有个别流浪雄虎可以向北游荡得很远,但也从未到达过北极地区,更未能在针叶林里形成定居种群。

四、熊争虎斗早已存在,无需隔空幻想!

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▲东北虎vs北极熊(想象图)

某些网民幻想中的老虎挑战北极熊在自然条件下是绝不会发生的,但另一种熊争虎斗却是有证可考的,因为乌苏里棕熊与东北虎同域。

乌苏里棕熊的体重在熊科中排在第6位,比它体重更大的棕熊还有4种,而北极熊的体重更为壮观,有些地区的成年公北极熊的平均体重可以超过半吨。

在乌苏里棕熊与东北虎的互动中,从未有老虎捕杀同体重或越级体重棕熊的科考记录,也没有捕杀成年公棕熊的记录,受害者只有母棕熊和未成年棕熊。而且存在乌苏里棕熊捕杀虎和抢劫虎的记录。

所以,最大的虎亚种之一的东北虎面对熊科中排名第6的乌苏里棕熊尚且无法逾越,更不可能去挑战体型更大的棕熊亚种,甚至是最大的北极熊。注意,东北虎遇不到的降维熊不是3个,而是5个,它们分别是北极熊、半岛棕熊、科迪亚克棕熊、勘察加棕熊、锡特卡棕熊,这5大熊都比乌苏里棕熊更大。

本章要点总结:

1、老虎是森林物种,它的演化和扩张都离不开森林环境;

2、西伯利亚广袤的针叶林是一片“绿色荒漠”,横亘在北极与虎域之间;

3、荒凉贫瘠的针叶林,缺乏足够的供养能力,也掩护不了老虎的伏击,成为老虎向北扩张的绝域。

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