三角洲

世界最大三角洲的卫星图,恒河——不拉马普特拉河三角洲。每年,河流冲刷喜马拉雅山脉所形成的沉积物超过10亿吨,最终都流入大海。

沿海平原地势低平,向海洋缓缓倾斜,河流的沉积物开始在此堆积。逐渐升高的泥滩将河水分成无数条由沉积物形成的河道通向大海,就这样形成了三角洲。世界上最大的三角洲当然也是在世界最大河流的作用下形成的。三角洲形状各异,比如密西西比河三角洲呈鸟足状,而尼罗河三角洲呈扇形。虽然亚马孙入海处状似河口,但它宽广的三角洲位于水下,淡水位于海水下方,可饮用淡水流超过160千米。

一条黄色水蟒,潘塔纳尔湿地中最凶猛的食肉动物。它将向凯门鳄发起进攻。

1万多只大西洋雪雁群。它们在美国的潮汐盐沼中停留,在迁徙到大西洋过冬的路途中稍事休息,补给食物。

世界上最大的三角洲是由不拉马普特拉河与恒河流入孟加拉湾而形成的。这两条河每年输送的沉积物超过10亿吨,均来自喜马拉雅山脉,多于其他水系所输送的沉积物。这个世界最大的三角洲有7.5万平方千米。三角洲沿岸的河道和泥滩被红树林所覆盖,形成了世界上最大的红树林,即孙德尔本斯红树林,从太空中都依稀可见。

印度西太平洋地区分布着最为密集的红树林,但是红树林也扎根于热带地区并保护海岸线,有利于江河的泥沙在这里沉积。这里的红树林有大约70种,从灌木大小到25米高不等。涨潮时红树林淹没在海水之下,但它们也需要淡水,很多种类的根部从泥滩中生长出来,露出水面通气。涨潮时,位于水下的红树林的根是鱼儿的庇护场所和重要的养料根据地。退潮时,裸露的泥滩上又迎来另一批动物,有弹涂鱼、招潮蟹和食蟹猕猴。

印度尼西亚的食蟹猕猴在泥泞的红树林水域中觅食。和其他同伴一样,它已经学会了在水中游泳来寻找食物。

并不是所有的河流都能够塑造出三角洲。海平面上升时,海水倒灌进河流的“入海口”,这个半封闭的“入海口”便是河口。无边无际的河口泥滩像一片荒地,但却是地球上的多产区域之一。河流堆积的泥滩犹如富含营养的汤,里面生活着大量微生物,从细菌和原生动物到线虫都能够分解有机物。大一些的动物有多毛类环虫、蛤蜊和竹蛏,它们生活在洞穴或固定的管道之中。这些动物最终沦为大量食肉动物的美食。河口是凤尾鱼和胭脂鱼等鱼类的重要栖息地。退潮时,大群涉水鸟,包括蛎鹬、黑尾豫、千鸟和鹬鸟等来此进食,每种鸟类都能用喙撬开贝壳类动物和其他藏于泥滩中的美味。

在靠近北方的温暖河口处,盐沼草代替了泥滩中的红树林。北美大西洋海岸曾经分布着广阔的盐沼,而如今只剩下零星的小部分。虽然盐沼已经被从美国华盛顿到纽约之间的城市丛林层层包围,但其中切萨皮克湾和特拉华州河口周围的潮汐盐沼仍然是富足的觅食之地,它还是40万只大西洋雪雁迁徙时重要的休息场所。每年秋天这里都会成为雪雁飞往南方漫长之旅中的加油站。

这就是江河之旅的最后一程。河流穿山凿岩,然后裹挟着泥沙一路入海,沿途所提供的淡水孕育了大量的生命。大型河流为世界上大多数人口提供了饮用水和食物,起到灌溉与运输的作用,但同时也牺牲了大量野生动物的生命。很多人预言,世界未来之争的焦点并不是石油,而是淡水,淡水可以说是世界上最为宝贵的资源。

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