生命不断变动的原因

岩石的记载像是一部杂乱的书籍,每一页都撕毁、磨损、涂抹过,而且还有许多页丢失了。我们所论述的内容是经过研究慢慢地拼凑出来的,这项研究一直在进行,至今还没有结束。石炭纪的岩石告诉我们潮湿的洼地上最早生命的发展状况。在二叠纪岩石的残页上,关于这个时期的记录非常少。经过了很长的间隔时期,历史又变得丰富起来。

二叠纪岩石记录着历史上的荒凉时代,这是一个过渡时期,古生代的鱼类和两栖动物逐渐转化成中生代的爬行动物。

我们一定要明白,气候的巨大变化一直没有停止,有时候促进生命的发展,有时候阻碍生命的进程。所有生物都会越来越适应环境,但环境一直在变动。适应没有终点,所以变动成为了必然。

不过,我们发现某些低级生物能够适应广泛的简单环境,所以它们一直没有出现巨大的变更,更没有灭绝或者被其他种类所替代。例如,有一种蛤蜊叫做舌贝,适宜生活在温暖的海水里的阴暗处。在地质记录中,这个纲目没有发生过显著变化。

此外,地质学家搜集到许多化石标本,从中可以看出,在几千年中,生物随着气候、食物、敌人的变化而产生的变更。

大陆漂移一定会对陆地生物的生存环境产生重要影响。大陆不仅会从温带移动到寒带或者从寒带移动到温带,而且在中生代的相互分离也会导致气候发生巨大变化。大陆的腹地远离海洋的气候调节,对于那些正在沿着陆地扩展的动植物来说是一个禁区——一望无际的沙漠、炙热的白天、寒冷的夜晚。

此外,世界的气候一直在发生变化,每一个时代都会有所不同,而且变化没有一定的规律,而是在寒冷和炎热之间毫无规则地波动。我们还不清楚波动的原因,可能与其他神秘事件有着紧密联系,例如,地球磁场和地球旋转速度的不规则变化。在潮汐阻力的影响下,地球的自传速度逐渐变慢,一天的长度平均每十万年延长两秒钟。然而,下降的速率不均匀。在几十年中,日子不会缩短,但接着可能会急剧降速,然后再恢复。

在无生代或者太古代,已经发现在寒冷时期会出现冰蚀岩石的现象。此后,又出现过许多次冰期,还出现过极为潮湿时期和极为干旱时期。

同时,我们还在岩石的记载中发现了扩展时期和繁殖时期,这时候的生物生长茂盛、种类多样;在严酷时期,无数的种、属、纲被淘汰,还有许多灭绝了,只要是存活下来的都经历了严峻的考验。

温暖时期可能要比严寒时期长一些。现在,世界似乎正在从严寒中挣脱出来,五十万年之后可能就没有冬天了,那时的南北极圈都会草木丛生。如果真是这样的话,我们能够生活的地方就会大大减少。在冰期,广大冰盖促使海平面降低了三百多英尺,现在许多被淹没的地方在海平面之上。如果冰盖融化了,海平面将会上升一百多英尺,许多低洼地区会被淹没。不过,我们可能生活在间冰期,不久之后就会出现冰期。现在,我们无法断定哪种说法是正确的,但随着知识的积累,我们或许能够预测出千万年后的变化,及时做好准备工作。

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