风与水的塑造

白垩岩菇—埃及西部沙漠古代海床的遗留物,现在被自然侵蚀,形成独特的景观。

风是一种强劲的力量,尤其是当风中含有沙砾的时候。在一些地方,风也缔造出了十分特别的景观。小规模的便是风中的沙砾将岩石侵蚀成风磨石,而大规模的风力侵蚀则会雕刻出雄伟壮丽的石柱和小丘—雅丹地貌。埃及西部沙漠中有着最壮观的雅丹地貌。整个古代白垩海底被风侵蚀成各种奇异的形状,许多像是巨型的白色蘑菇,石柱底部被摩擦成流线状的锥型。在伊朗的卢特荒漠,雅丹地貌被风雕刻得像一座座建筑,被当地人称为“沙漠中的城市”。

沙暴对沙漠地貌的转变是其他力量不能匹敌的,季风卷起大量沙尘,吹过沙漠,席卷村庄,令天空失色。为数不多的能应付沙尘暴的动物都有着自己相应的调节方式,比如骆驼拥有超长的睫毛和多毛的长鼻孔,可以分别关闭。在撒哈拉沙漠,漫漫黄沙形成的移动沙墙可超过1 500米高,在太空中都清晰可见。仅撒哈拉沙漠每年就会产生3亿吨扬沙,有些扬沙甚至能到达格陵兰和南美洲。这可以算是世界上最大的尘土之源,并且在世界生态环境中扮演至关重要的角色,造就了美国弗罗里达州的风暴和大西洋浮游生物繁生,甚至肥沃了亚马孙丛林。

美国犹他州的布莱斯峡谷

水在沙漠景观的形成过程中扮演了十分重要的角色。数百万年前,古老的河流冲刷出岩石平原,这些河流已经干涸很久了,但它们当年的冲刷力形成了许多壮阔的景观。最好的例证之一便是在北美洲西部,稍软的岩石或是黏土被侵蚀,形成了沙漠荒原。

北美洲西部荒原上形状非凡的平顶山、孤丘、刀状山脊、荒漠里的石柱和石柱群,以及北美沙漠的大峡谷都是这种方式形成的。在美国犹他州的布莱斯峡谷,曾经的石灰岩高原上较松软的岩石被古时的河流冲刷,便形成了如今这样粉色的塔状物。现在雨水对沙漠中软岩的侵蚀仍起着一定的作用。由于植被稀少,土壤稀薄,再加上短而急骤的暴雨冲刷,半荒漠地区承受着地球上最高的雨水冲刷率。

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