峡谷与河流

从太空中观测到的大峡谷,长达1 600千米,在美国亚利桑那州科罗拉多河的冲刷下,形成了错综复杂的河道。

高海拔河流因雨水和冰雪融水的不断汇入而发展壮大,其主要支流在重力的作用下成为世界上最具侵蚀性的力量,能够塑造地表,凿出V型河谷与峡谷。最深的峡谷雅鲁藏布大峡谷位于世界屋脊喜马拉雅山脉,由江水冲刷而成,其中最深的一段位于中国西藏的偏远地区(根据1994年数据)。这些地方深5 900米,宽45千米,这都归功于伟大的雅鲁藏布江。其他在喜马拉雅山脉的大峡谷还有尼泊尔的卡利甘达基峡谷(深4 300米)和中国的虎跳峡(深3 600米)。

在美洲,最深的峡谷有位于秘鲁安第斯山脉的科尔卡峡谷(深3 600米)和位于墨西哥的铜谷(深1 700米),还有最为著名的位于美国亚利桑那州的科罗拉多大峡谷。科罗拉多大峡谷只是世界上最长的峡谷山系的一部分,从太空中能够明显观测到这条1 600千米长的裂痕,这是由亚利桑那州的科罗拉多河历经500万年对砂岩不断冲刷而形成的。

现在,伟大的科罗拉多河已经被胡佛大坝所驯服,但它馈赠于人类的大峡谷仍是这浩荡的河流对地表塑造作用的铁证。科罗拉多大峡谷全长355千米,深度超过1 600米,最宽处达到27千米,吸引着成千上万的游客来欣赏它的宏伟与壮美。

河流从山上绵延而下,水流变缓,水温升高,其中的生物也渐渐丰富了起来。在印度南部,从高止山脉流淌而下的高韦里河富含养料。这里水温适宜,盛产鱼类,其中有渔夫最为喜爱的重达45千克的印度鲃。此鱼是沼泽鳄的美食。一条沼泽鳄长4米甚至更长,经常在沙洲上晒太阳。黎明时分,巨大的浪花向我们展示了一场水下戏剧,印度鲃正试图逃脱沼泽鳄的魔爪。这富含养料的河水还为一家17口壮年水獭提供了充足的食物来源。在旱季,季风到达之前,水位下降,河水被散落的巨石分成无数条河道和小岛,这时就能看到水獭从一个河道转移到另一条河道捕猎的情景。它们在黎明前离开河岸旁的灌木丛,在10千米宽的领地展开捕猎活动。捕鱼之时便是显示它们集体巨大力量的时刻,它们经常协同合作围攻鱼群。幼仔也上阵帮忙,它们在4个月大时就开始学习捕鱼了,但只有成年水獭才有足够的速度和敏捷度捕获猎物。水獭每次在水下连续捕鱼达3分多钟,一只水獭平均每天要吃掉相当于自身重量1/8的鱼。

水獭正在高韦里河嬉戏。

一条沼泽鳄可以长到4米甚至更长,主要以鱼类为食,但偶尔也捕食水獭或其他附近的哺乳动物。

水獭与沼泽鳄共享一片水域,但是因为水獭数量众多,所以相对安全。当鳄鱼偶尔出现并试图攻击水獭时,它们会爆发出尖叫声和低沉的嘶嘶声。近距离观察就会发现居然是水獭占据上风,它们正在沙洲之上围攻鳄鱼。

鳄鱼是冷血动物,所有22种鳄鱼通常都生活在亚热带和热带的低海拔江河和河口之中。巨大的尼罗鳄成群地生活在蜿蜒于非洲东部塞伦盖蒂平原的河流中。这里危险重重,却阻挡不了那些横跨炎热草原去寻找另一片新天地的食草动物,因为那里能为它们提供重要的水源。草原上每年都要上演200万牛羚的迁徙大戏。鳄鱼知道牛羚将要到来,便聚集到此地等待这场年度盛宴。

当大批饥渴的牛羚到达格鲁美地河岸边时,鳄鱼早已悄悄潜伏到浑浊的水中,采取隐形战斗法,沿河床爬行,将注意力集中在牛羚喝水时所产生的水波。身体扁平的鳄鱼隐匿在只有30厘米深的水中,一点点靠近猎物,直到鼻子几乎碰到牛羚。

一条尼罗鳄快速蹿出水面。它一般以鱼为食,鱼类占据其饮食的70%。但一年一次的牛羚和斑马大迁徙也为它提供了一顿哺乳动物大餐。

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